AVERTISSEMENT : "Le fait d'aborder des avions de chasse de la Luftwaffe pendant la seconde guerre mondiale ne signifie en rien que je cautionne ou fasse l'apologie du régime allemand de cette période, bien au contraire." aek172

22 mars 2015

ZOOM SUR N°8 [Un guide technique sur le Bf 109 chez Caraktère]

Lorsqu'une nouvelle publication sur l'aviation est proposée, le lecteur a des attentes différentes selon qu'il soit maquettiste, passionné d'histoire, passionné de techniques ou les trois. Pour en faire alors une analyse objective, il convient de bien appréhender l'approche choisie par les auteurs. En l'occurrence, nous nous trouvons ici en présence d'un ouvrage conçu comme un guide technique consacré à toutes les versions du Messerschmitt Bf 109 avec une profusion d'informations en la matière.
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Ce nouvel ouvrage, proposé par l'éditeur français Caraktère (qui publie notamment l'excellent magazine Aérojournal) est l'œuvre de Jean-Claude Mermet et Christian-Jacques Ehrengardt (Rédacteur en chef d'Aérojournal).
En matière de Messerschmitt Bf 109 et de camouflages de la Luftwaffe, je considère Jean-Claude Mermet comme un passionné référent  qui n'hésite pas à partager avec le plus grand nombre ses connaissances issues de recherches rigoureuses et factuelles.
Sa propre publication d'un précis d'identification des versions G-1 à K-4 du Messerschmitt Bf 109 (voir PHOTO 1) avec la proposition d'un code "CMVDARF" reste pour moi une référence. Ce travail remarquable a été repris, complété et actualisé avec le Hors-Série n°1 du magazine Aérojournal "Messerschmitt Bf 109 G & K" publié en 2008, déjà chez l'éditeur Caraktère (voir ici).
PHOTO 1 - Précis d'identification des versions G-1 à K-4 du Bf 109
© 1995 Jean-Claude Mermet
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Caractéristiques du guide
L'ouvrage au format 21 cm x 28.5 cm présente une couverture souple (que personnellement j'aurais aimée un peu plus épaisse pour une meilleure tenue dans le temps) avec une illustration réalisée par Jerry Boucher (voir PHOTO 2).
PHOTO 2 - 1ère et 4ème de couverture du guide
 © 2015 Caraktère SARL
192 pages sont proposées avec un contenu réparti en 6 Chapitres et des Annexes. Tous les très beaux profils en couleur proposés (voir PHOTO 3 page 74 à titre d'exemple) sont l'œuvre de l'illustrateur Jean-Marie Guillou (que vous pouvez contacter en cliquant sur son lien mail dans la colonne de droite du blog).
En page 2, on trouve une explication bien utile de toutes les abréviations employées.
Le Chapitre 1 retrace la genèse de l'appareil (pages 4 à 11) avec des dessins techniques, des photos (dont une en couleur) et 1 profil en couleur.
Le Chapitre 2 est consacré aux premières versions A et D du Bf 109 (pages 12 à 27) avec des dessins techniques, des photos  (dont une en couleur) et 4 profils en couleur.
Le Chapitre 3 s'intéresse au célèbre "Emil" (version E du Bf 109) et à la version T (pages 28 à 55) avec des dessins techniques, un plan d'usine, un plan 4 vues d'un Bf 109 E-7 (malheureusement sans aucune échelle indiquée), des photos (dont deux en couleur) et 13 profils en couleur.
Le Chapitre 4 se penche sur la version F du Bf 109 (pages 56 à 75) avec des dessins techniques (très instructifs), des photos (dont deux en couleur avec une très intéressante consacrée à un "Mistel 1") et 14 profils en couleur.
Le Chapitre 5 est dévolu aux versions G et K du Bf 109 (pages 76 à 155) avec des dessins techniques, des photos (dont une en couleur) et pas moins de 41 profils en couleur.
Remarque : on retrouve dans ce long chapitre beaucoup d'éléments déjà abordés dans le Hors-Série n°1 d'Aérojournal, ce qui réjouira ceux qui n'ont pu se procurer ce numéro désormais épuisé!
Le Chapitre 6 évoque les différentes versions "spéciales" X, Z,  Me 209 II, H, Me 309, TL avec des dessins techniques, des photos en noir et blanc et 2 profils en couleur.
Les Annexes en fin de l'ouvrage abordent 8 éléments :
1. Les numéros de série (Werknummer) des versions A à K (pages 175 à 177)
2. Les armements (pages 178 à 181)
3. Les principales caractéristiques des moteurs DB 605 des séries A et D (page 182)
4. Les asservissements "avions" des Bf 109 G-AS, G-10 et K-4 (page 183)
5. La généalogie des Bf 109G-6 à G-14 (sauf G-8 et G-12) (pages 184 et 185)
6. La production détaillée (pages 186 à 188)
7. Des notes sur les marques opérationnelles du Bf 109 (page 189)
8. Les caractéristiques des différents Bf 109 (pages 190 et 191)
PHOTO 3 - Pages 74 et 135 du guide
© 2015 Caraktère SARL
L'ouvrage proposé au prix de 39.90 EUR (frais de port inclus) est disponible directement auprès de l'éditeur, voir ici.
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Evaluation du guide
   Les plus
- L'excellente idée d'avoir regroupé en un seul volume toutes les variantes du célèbre appareil
- Le parti pris d'une approche "technique" riche en informations et basée sur des recherches minutieuses
- Des profils en couleur de qualité qui viennent illustrer judicieusement le contenu de l'ouvrage
- Un ensemble de dessins et profils techniques qui permettent de bien appréhender les caractéristiques de chaque version du Bf 109 avec notamment une représentation de toutes les formes de capot moteur pour toutes les versions (voir PHOTO 3 page 135 à titre d'exemple) et des détails sur les motorisations très utiles
- Une annexe consacrée aux armements (mitrailleuses, canon et tube lance roquette) très complète et offrant toute une série d'informations peu souvent abordées dans les précédents ouvrages
- Un chapitre dédié au Bf 109 F  (version de l'appareil beaucoup moins traitée dans les publications que la version G) plutôt complet et apportant un ensemble d'informations très instructives
- Un bon rapport qualité/prix
  Les moins
- Une couverture souple manquant d'épaisseur et une reluire des pages qui laisse présager une usure prématurée en cas de forte sollicitation (c'est le cas déjà de mon exemplaire)
- Les profils dessinés au trait pour lesquels aucune échelle n'est indiquée de même pour les dessins multi-vues (pages 46, 47, 86, 87)
- L'annexe "Notes sur les marques opérationnelles du Bf 109" est trop peu développée et n'aborde pas tous les symboles d'identification d'un Gruppe apposés à l'arrière de la Balkenkreuz de fuselage d'un Bf 109 (telle la "ligne ondulée")
Remarque : selon moi, ce type d'annexe aurait plus sa place dans un ouvrage consacré aux marques et camouflages du Messerschmitt Bf 109 et j'espère qu'une telle publication verra le jour chez cet éditeur !
- Aucune information sur les teintes RLM et camouflages des profils en couleur proposés (cela peut se comprendre cependant du fait de l'approche "guide technique" choisie au départ)
- De beaux profils en couleur que l'impression ne valorise pas assez (certains sont un peu trop "sombres").
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Le coin du maquettiste
- Plutôt que d'insérer jusqu'à quatre profils par page, j'aurais préféré personnellement deux profils par page de plus grande taille en position verticale dans l'esprit de ceux proposés par JaPo dans ses deux ouvrages consacrés au Fw 190 D et qui permettent de montrer plus de détails reproduits par l'illustrateur.
- Certains maquettistes auraient sans doute souhaité que soit proposé quelques représentations "quadri-vues" en couleur de profils permettant de visualiser l'extrados et l'intrados, les côtés droit et gauche. Cependant, le nombre de Bf 109 ayant une couverture photographique multi-vues est plutôt réduit. On se retrouve alors devant une interprétation de l'illustrateur (parfois purement "artistique" et pas forcément "réaliste") des vues manquantes. En matière de teintes RLM utilisées pour le Bf 109 en fin de conflit, nous touchons là un domaine sensible, sujet à controverse et  vecteur d'informations non factuelles erronées qui persistent !
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Conclusion
J'ai retrouvé un peu l'esprit de l'ouvrage Messerschmitt Bf 109 F, G & K Series, An Illustrated Study, de Jochen Prien et Peter Rodeike, Schiffer Publishing Ltd., 1993 mais avec une approche plus moderne, des données techniques plus nombreuses bien illustrées et un contenu intégrant les connaissances factuelles les plus récentes sur le sujet.  
Un très bon guide technique couvrant toutes les versions du Messerschmitt Bf 109 qui repose sur de longues recherches. Cette publication offre ainsi un contenu de qualité qui sera utile aussi bien à un maquettiste, qu'à un passionné d'histoire ou de techniques de l'aviation allemande pendant la seconde guerre mondiale.
Recommandé par aek172