AVERTISSEMENT : "Le fait d'aborder des avions de chasse de la Luftwaffe pendant la seconde guerre mondiale ne signifie en rien que je cautionne ou fasse l'apologie du régime allemand de cette période, bien au contraire." aek172

25 janvier 2014

GUIDE DE COULEURS N°4 [Couleur Olive Drab US : Versions & Tonalités]

En optant pour une approche simplifiée de l'évolution de la couleur Olive Drab * de l'aviation américaine, on peut distinguer deux périodes : avant et après juin 1943.
* Nous nous intéresserons ici qu'aux versions de la couleur en finition mate qui côtoyaient des versions en finition brillante, comme la Olive Drab 22 ou la Olive Drab ANA 504. 
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Couleur standard Olive Drab "Specification No 3-1" d'avant juin 1943
Deux couleurs à finition mate sont disponibles : Dark Olive Drab 31 et Dark Olive Drab 41. Elles peuvent être définies au départ comme des couleurs Kaki verdâtre sombre avec une tonalité différente. La première est un peu plus sombre que la seconde qui sera la plus répandue, notamment dans les années 1941-1942.
Dans les faits, l'appellation "Dark" (sombre) a été peu utilisée et a disparu en juin 1943 avec la mise en place des couleurs standard ANA.
Une des caractéristiques de la couleur Dark Olive Drab 41 était de se décolorer rapidement (on peut constater cela sur des photos en couleur de la période). Lorsqu'elle était appliquée fraîchement, elle était plus sombre par exemple que la couleur Medium Green 42 (un Vert moyen utilisé également pour le camouflage à la même période) pour ensuite, avec la décoloration, devenir plus claire et prendre une tonalité brunâtre.
Il faut souligner également que la couleur Dark Olive Drab 41 a continué à être utilisée en 1943-1945 malgré la mise en place en septembre 1943 de la nouvelle couleur standard Olive Drab ANA. L'une des justifications envisageable est  la grande quantité disponible en stock de cette couleur. Il est fort probable que les avions d'une même unité aient porté les deux versions de l'Olive Drab.
De plus, en novembre 1945, selon un courrier retrouvé (source 4), les Forces Aériennes de l'Armée (AAF) ont conseillé à des fabricants de peinture d'ignorer le standard ANA et de produire un Olive Drab correspondant à leur Dark Olive Drab 41!
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Couleur standard Olive Drab ANA à partir de juin 1943
Une couleur est disponible en deux finition : Olive Drab ANA 613 pour la finition mate et Olive Drab ANA 504 pour la finition brillante.
Elle peut se définir au départ comme une couleur Kaki brunâtre et a été élaborée sur la base de la couleur Olive Drab 39 de l'U.S. Army Corps of Engineers, Specification TAC ES-680 (voir ici pour plus de détails) qui était un peu plus verdâtre.
Comme pour la couleur Dark Olive Drab 41, une décoloration intervenait avec le temps, mais vers une tonalité verdâtre.
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Mélanges de peinture Revell Aqua Color pour les deux versions (échelle 1/72)
Pour ces mélanges, les références Revell Aqua Color sont indiquées (5 chiffres) et les proportions sont en nombres de gouttes (G) sur un total de 400 (contenance d'un pot). L'effet d'échelle 1/72, avec l'ajout de blanc si nécessaire, est indiqué en rouge.
Pour plus de détails, voir ici
Mise à jour de mai 2014 intégrant les données de la source documentaire 7
Dark Olive Drab 41
36361 (160G) + 36146 (150G) + 36360 (18G) + 36108 (17G) + 36115 (12G) + 36105 (43G)
Olive Drab ANA 613
36146 (260G) + 36361 (71G) + 36360 (28G) + 36105 (41G)
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Sources documentaires
1 Fascicule Official United States Aircraft Colors 1908-1993, Eagle Editions Ltd., 2010
2 Squadron/Signal n° 6150, Air Force Colors, Volume 1 1926-1942, Dana Bell, Squadron/Signal Publications Inc., 1979
3 Squadron/Signal n° 6151, Air Force Colors, Volume 2 ETO & MTO 1942-1945, Dana Bell, Squadron/Signal Publications Inc., 1980
4 Squadron/Signal n° 6152, Air Force Colors, Volume 3 Pacific & Home Front, 1942-47, Dana Bell, Squadron/Signal Publications Inc., 1997
5 Interior Colours of US Aircraft 1941-45, Part. I, Martin Waligorski, IPMS Stockholm.org, 2006
6 Article "United States Army Air Corps Painting Practices During WWII", New Jersey Aviation Hall of Fame Museum, 2002
7 Guide PDF, The development of USAAC/USAAF Olive Drab, Nicholas Millman, 2013
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Guide du maquettiste pour décorer au mieux un kit avec la couleur Olive Drab US
1. Pour la période 1943-1945, utiliser au choix les couleurs Dark Olive Drab 41 ou Olive Drab ANA 613, bien que la couleur de référence standard préconisée soit la seconde.
2. Pour la période avant 1943, utiliser la couleur Dark Olive Drab 41 la plus répandue.
3. Penser au vieillissement des deux couleurs si l'appareil choisi a du vécu opérationnel (éclaircissement et virement à une tonalité brunâtre pour la couleur Dark Olive Drab 41 ,éclaircissement et virement à une tonalité verdâtre pour la couleur Olive Drab ANA 613).

23 janvier 2014

GUIDE DE COULEURS N°3 Partie II [Couleurs USAAF/USN 1943-1945]

Cette deuxième partie aborde les mélanges Revell Aqua Color des autres couleurs USAAF/USN utilisées avec les couleurs standard ANA durant la période 1943-1945.
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Les couleurs d'intérieurs
Il s'agit des couleurs Zinc Chromate Primer (Apprêt chromate de zinc) et Dark Dull Green (Vert foncé mat).
Pour réaliser les mélanges de ces deux couleurs, je me suis basé sur deux sources documentaires (notamment pour diverses photos en couleur intéressantes) :
1 Squadron/Signal n°8254, P-47 Thunderbolt in detail & scale, Bert Kinzey, Squadron/Signal Publications, 1998
2 Interior Colours of US Aircraft 1941-45, Part. I-II-III, Martin Waligorski, IPMS Stockholm.org, 2006
Zinc Chromate Primer
336115 (208G) + 36310 (76G) + 36312 (36G) + 36360 (15G) + 36105 (7G) + 36108 (6G) + 36105 (52G)
Remarque : cette couleur a connu des variations de teinte allant du jaunâtre au verdâtre. Mon mélange est une estimation par rapport aux photos en couleur des deux sources documentaires utilisées et la référence Federal Standard approchante FS 33481 avec son équivalence sRGB 192 173 48
Dark Dull Green
36148 (260G) + 36156 (77G) + 36105 (11G) + 36105 (52G)
Remarque : le mélange pour cette couleur a été déterminé à partir des photos en couleur  de l'intérieur  d'un cockpit de  P-47 D-30-RA Thunderbolt construit par Republic avec sa peinture d'origine (pages 40 et 41 de la source documentaire 1).
Cette couleur n'était pas incluse dans la carte de couleurs standard ANA de juin 1943 (voir ici). Prévue au départ pour les cabines d'équipage des bombardiers, elle a cependant été utilisée pour des cockpits de F4U Corsair, de P-47 Thunderbolt et P-51 Mustang alors même que la couleur Interior Green (Vert intérieur) était préconisée.
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Les couleurs "Specification No 3-1"
Il s'agit des couleurs Dark Olive Drab 41 (Kaki foncé) et Neutral Gray 43 (Gris neutre), antérieures à la publication de la carte de couleurs standard ANA en juin 1943. Ces couleurs ont été utilisées pour le camouflage de P-47 Thunderbolt et de P-51 Mustang.
Pour réaliser les mélanges de ces deux couleurs, je me suis basé sur les échantillons du fascicule de référence Official United States Aircraft Colors 1908-1993, Eagle Editions Ltd.,2010 et sur les évaluations de Nicholas Millman exposées sur son blog "American Aircraft for RAF".
Dark Olive Drab 41
Voir informations et le mélange ici 
Remarque : cette couleur était plus foncée et verdâtre que la couleur Olive Drab ANA 613.
Mise à jour du 14 novembre 2014
Neutral Gray 43
36143 (211G) + 36371 (57G) + 36105 (35G) + 36108 (24G) + 36115 (15G) + 36156 (6G) + 36105 (52G)
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Les couleurs RAF
Il s'agit des couleurs britanniques Dark Green (Vert foncé) et Medium Sea Grey (Gris mer moyen). Ces couleurs ont été utilisées pour le camouflage de P-47 Thunderbolt et P-51 Mustang.
Pour réaliser les mélanges de ces deux couleurs, je me suis basé sur les évaluations communiquées par Nicholas Millman avec les équivalences sRGB 73 72 56 et sRGB 129 140 147
Remarque : la référence Federal Standard la plus proche pour la couleur Dark Green est FS 34083 et pour la couleur Medium Sea Grey, FS 35237 éclaircie.
Mise à jour du 17 novembre 2014
Dark Green
36139 (252G) + 36361 (51G) + 36108 (20G) + 36105 (11G) + 36115 (8G) + 36156 (6G) + 36105 (52G)
Medium Sea Grey
36149 (145G) + 36179 (119G) + 36105 (41G) + 36371 (34G) + 36156 (9G) + 36312 (3G) + 36108 (3G) + 36105 (46G)
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20 janvier 2014

BULLETIN DU BLOG N°4 [Actualité 2014 : Livre Classic Publications Fw 190 v3]

Le dernier volume de la trilogie sur le Fw 190 chez Classic Publications vient de sortir. Il est le résultat d'un travail de recherche approfondi par deux auteurs réputés, J. Richard Smith et Eddy J. Creek, spécialisés dans les avions allemands. Ces deux auteurs ont déjà publié chez Classic Publications des ouvrages remarquables sur le Me 262, le Dornier Do 335 et le Heinkel He 177. 
Le nouveau volume
© 2014 Ian Allan Publishing 
Cette trilogie sur le Fw 190 (texte en anglais) est constituée des trois titres suivants :
1. Focke-Wulf Fw 190 Volume One : 1938-43 (désormais épuisé)
2. Focke-Wulf Fw 190 Volume Two : 1943-1944 (toujours disponible)
3. Focke-Wulf Fw 190 Volume Three : 1944-45 (la nouveauté)
Son prix de vente catalogue est de 55.00 GBP (soit environ 67.00 EUR hors frais de port), ce qui en fait un produit très cher si on l'achète en France.
Les deux précédents volumes
© Ian Allan Publishing
Pour plus d'informations, se rendre sur le site de Ian Allan Publishing ici.

19 janvier 2014

GUIDE DE COULEURS N°3 Partie I [Couleurs USAAF/USN 1943-1945]

Ma démarche est de proposer aux maquettistes un guide de mélanges Revell Aqua Color relatif aux couleurs des avions de l'USAAF & USN (période 1943-1945).
Les mélanges ne concernent que les couleurs utilisées pour les P-47 Thunderbolt, P-51 Mustang, F4U-1 Corsair et F6F Hellcat.
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Pour s'y retrouver dans les sigles
USAAF (United States Army Air Forces) : Forces Aériennes de l'Armée des Etats-Unis
USN (United States Navy) : Marine de guerre des Etats-Unis (avec sa composante aéronavale)
AAC (Army Air Corps) : Corps Aérien de l'Armée créé en 1926
AAF (Army Air Forces) : Forces Aériennes de l'Armée qui ont succédé en juin 1941 au AAC
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Synthèse chronologique des couleurs ANA
* Septembre 1940
Un Comité Mixte de l'Aviation (Joint Aircraft Committee ou JAC) est créé pour coordonner les efforts de production de l'armée et de la marine des Etats-Unis, ainsi que des Britanniques.
* Mars 1942
Ce Comité planifie une normalisation des couleurs de camouflage.
* Mai 1942
Le JAC convient de supprimer les peintures redondantes destinées au camouflage, non seulement des avions de l'armée et de la marine américaines, mais également des appareils britanniques produits aux Etats-Unis.
* Février 1943
Alors qu'une spécification de couleur conjointe finale est en cours de préparation, les Forces Aériennes de l'Armée (AAF) demandent l'adoption de leur propre version de la couleur Olive Drab (Kaki) élaborée par son Corps d'Ingénieurs (U.S. Army Corps of Engineers) : l' Olive Drab 39. Cette référence deviendra la source d'élaboration de la future couleur ANA 613 Olive Drab. Il convient de noter que le JAC avait portant accepté l'ancienne couleur (Specification No. 3-1Dark Olive Drab 41 (Kaki foncé) comme la norme pour sa future carte de couleurs standard ANA (Army-Navy Aircraft).
* Avril 1943
Un système à 3 chiffres est introduit pour la carte de couleurs standard ANA.
* Juin 1943
La carte de couleurs standard ANA est publiée par le JAC.
* Septembre 1943
Le Bulletin ANA n°157 réunit sous une seule rubrique toutes les couleurs en usage par les Forces Aériennes de l'Armée (AAF) et le Bureau de l'Aéronautique. Il répertorie seulement les couleurs de camouflage non réfléchissantes utilisées par les deux Services à cette période : 20 couleurs en finition mate (601~621) et 2 couleurs en finition satinée (514 et 606).
* Décembre 1943
Le Bulletin ANA n°166 publie une liste de 15 couleurs en finition brillante (501~516).
* Mars 1944
Le Bulletin ANA n°157a est publié et l'intitulé "Insignia Red" (Rouge insigne) de la couleur ANA 619 est modifié en "Bright Red" (Rouge vif). La tonalité et la finition de la couleur restent identiques.
© 2014 aek172
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Mélanges pour couleurs ANA (Echelle 1/72)
Pour ces mélanges, les références Revell Aqua Color sont indiquées (5 chiffres) et les proportions sont en nombres de gouttes (G) sur un total de 400 (contenance d'un pot). L'effet d'échelle 1/72, avec l'ajout de blanc si nécessaire, est indiqué en rouge.
Pour plus de détails, voir ici
Finition brillante
ANA 501 36350 (204G) + 36105 (137G) + 36312 (6G) + 36108 (1G) + 36105 (52G)
ANA 503 36115 (205G) + 36364 (195G)
Finition satinée
ANA 514 idem mélange pour ANA 604 avec ajout de vernis satiné
ANA 606 idem mélange ANA 607 avec ajout de vernis satiné
Finition mate
ANA 601 36105 (389G) + 36143 (9G) + 36115 (2G)
ANA 604 36108 (321G) + 36105 (27G) + 36105 (52G)
ANA 605 36350 (204G) + 36108 (97G) + 36105 (47G) + 36105 (52G)
ANA 607 36179 (174G) + 36350 (122G) + 36108 (52G) + 36105 (52G)
ANA 608 36179 (162G) + 36105 (140G) + 36350 (31G) + 36330 (15G) + 36105 (52G)
ANA 610 36159 (302G) + 36115 (23G) + 36167 (9G) + 36360 (7G) + 36156 (5G) + 36108 (2G) + 36105 (52G)
ANA 611 36361 (238G) + 36115 (63G) + 36360 (29G) + 36105 (18G) + 36105 (52G)
ANA 612 36363 (300G) + 36105 (35G) + 36115 (22G) + 36108 (11G) + 36156 (3G) + 36330 (1G) + 36105 (28G)
ANA 613 Voir le mélange ici
ANA 614 36115 (298G) + 36312 (74G) + 36105 (28G)
ANA 619 36136 (191G) + 36332 (136G) + 36371 (31G) + 36105 (6G) + 36108 (5G) + 36310 (3G) + 36105 (28G)
ANA 620 36371 (300G) + 36312 (34G) + 36108 (9G) + 36136 (4G) + 36179 (1G) + 36105 (52G)
Remarque : tous les mélanges ont été effectués à partir d'évaluations réalisées en lumière du jour.
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Sources documentaires de référence
Pour la réalisation de  tous ces mélanges, la principale source a été le petit fascicule d'échantillons originaux que Eagle Editions Ltd. a sorti en 2010. Ce fascicule, intitulé Official United States Aircraft Colors 1908-1993, regroupe tous les échantillons que l'on pouvait trouver dans les 5 superbes ouvrages de Monogram Aviation Publications (1 consacré aux couleurs (période 1908-1941) de l'aviation de l'Armée des Etats-Unis et les 4 autres aux couleurs (période 1911-1993) de l'aviation de la Marine des Etats-Unis).
© 2010 Eagle Editions Ltd.
Les autres publications de référence (texte en anglais) utilisées sont listées ci-dessous :
+ The Official Monogram US Navy & Marine Corps Aircraft Color Guide Vol 2 1940-1949, John M. Elliott, Monogram Aviation Publications, 1989
+ Squadron/Signal n°6156, Navy Air Color, United States Navy, Marine Corps and Coast Guard Aircraft Camouflage and Markings Vol.1 1911-1945, Thomas E. Doll, Berkley R. Jackson, William A. Riley, Squadron/Signal Publications Inc., 1983
+ Squadron/Signal n° 6150, Air Force Colors, Volume 1 1926-1942, Dana Bell, Squadron/Signal Publications Inc., 1979
+ Squadron/Signal n° 6151, Air Force Colors, Volume 2 ETO & MTO 1942-1945, Dana Bell, Squadron/Signal Publications Inc., 1980
+ Squadron/Signal n° 6152, Air Force Colors, Volume 3 Pacific & Home Front, 1942-47, Dana Bell, Squadron/Signal Publications Inc., 1997
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D'autres couleurs, autres que les références ANA, ont été utilisées pour les P-47 Thunderbolt, P-51 Mustang, F4U-1 Corsair et F6F Hellcat (couleurs pour intérieurs, anciennes couleurs standard "Specification No 3-1", couleurs RAF...). Elles font l'objet de la deuxième partie ici.

14 janvier 2014

TEST PRODUIT N°1 [Mélanges peinture Revell Aqua Color]

Dans cet article, je vous présente le cadre de préparation de mes différents mélanges de peinture Revell Aqua Color. Des articles suivants traiteront successivement des mélanges pour les couleurs USAAF & USN, les couleurs LUFTWAFFE, les couleurs IJNAF et enfin les couleurs IJAAF.
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Le choix de réaliser des mélanges
L'idée de départ est d'avoir à disposition une base de couleurs "réalistes" (pour les trois aviations et les dix appareils objets de ce blog) qui pourra être reproduite facilement et rapidement par la suite.
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Le choix des acryliques
Après avoir testé en 2013 un ensemble de peintures acryliques du marché, mon choix s'est définitivement arrêté sur la gamme proposée par Revell. Je considère ces peintures globalement très bien adaptées à un usage au pinceau (couverture, tension, consistance, séchage) et au brossage à sec. Deux fines couches sont idéales avec un temps d'attente entre les deux d'une heure au maximum (moins si usage d'un sèche cheveux) et une dureté définitive obtenue au bout d'environ trois heures (selon température ambiante). J'ai opté principalement pour les couleurs mates, satinées et métallisées. Les brillantes couvrent moins bien et ont un fini moins satisfaisant. De toutes les façons, un vernis brillant ou une couche de Klir est passé avant la pose des décals.
Certaines couleurs (blanc, rouge, jaune) ne couvrent pas facilement au pinceau, mais cela est propre à toutes les marques. Pour les couleurs jaune et rouge, je passe toujours une fine sous-couche de blanc.
La gamme (que je souhaiterais un peu plus étendue) est constituée de :
+ 14 couleurs brillantes (dont un vernis)
+   3 couleurs transparentes
+ 20 couleurs satinées
+   7 couleurs métallisées
+ 44 couleurs mates (dont un vernis)
Pour la consulter ici
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Les plus :
+ Très bonne couverture et tension au pinceau
+ Dilution à l'eau (déminéralisée c'est mieux)
+ Pas d'odeur désagréable
+ Bonne adaptation au brossage à sec
+ Des équivalences RAL (très utiles pour les teintes de la Luftwaffe)
Les moins :
+ Gamme pas assez étendue
+ Un bouchon pouvant faire office de récipient qui au final n'est pas judicieux (peinture séchant ne favorisant pas à la longue une bonne étanchéité du pot et des morceaux de peinture séchée peuvent tomber dans le pot lors ouverture/fermeture)
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Le matériel utilisé
Il est résumé avec la photo ci-dessous et ses détails :
Détails :
1. Piques en bois pour brochettes (coupés à 7 cm) pour bien mélanger la peinture
    (pratiques, pas chers, jetables)
2. Liquide vaisselle dans un flacon goutte à goutte pour améliorer la tension de la peinture 
3. Eau déminéralisée si l'eau du robinet est trop calcaire (pas chère)
4. Pipettes de marque Mr Hobby réf.GT42 pour bien doser la peinture goutte par goutte
    (pratiques, efficaces, peu chères)
5. Mouchoirs en papiers (pas chers, pratiques, jetables)
6. Récipients en verre de récupération pour laver pinceau et pipettes
    (faciles à nettoyer, réutilisables)
7. Pots ronds en verre 10 ml de marque Tamiya réf.81044
    (réutilisables, fermeture efficace, bonne étanchéité)
8. Pots Revell Aqua Color 18 ml
9. Couvercle pot Revell Aqua Color avec son réceptacle à peinture
10. Pinceau plat de bonne qualité
11. Morceaux de plaque plastique (type Evergreen) de 0,4 mm d'épaisseur (longueur 4 cm et largeur 1 cm)
      pour réaliser des échantillons de couleurs (pratiques, bonne accroche avec léger ponçage de la surface)
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La réalisation et l'optimisation
Chaque pot neuf est bien mélangé, puis dilué si besoin avec de l'eau déminéralisée pour obtenir une consistance adaptée au pinceau et à la pipette. Une goutte de liquide vaisselle est ajoutée systématiquement (une vieille habitude qui a fait ses preuves). Au final d'un mélange si besoin (notamment avec des peintures satinées), quelques gouttes de vernis mat 36102 sont rajoutées.
J'opte pour un effet d'échelle 1/72ème pas trop appuyé ("école britannique" avec l' ajout au maximum de 15% de blanc mat 36105 ou de 7,5% maximum pour des couleurs spécifiques). Je trouve personnellement que les 36% de rajout de blanc par l' "école américaine" pour l'échelle 1/72ème éclaircissent trop les couleurs.
Ceux qui souhaiteraient ne pas opter pour un effet d'échelle, il suffit de ne pas intégrer l'ajout de blanc systématiquement indiqué dans mes mélanges (sauf pour les couleurs utilisables sans mélange).
Tous mes mélanges sont indiqués en nombre de gouttes par couleurs, mais ils peuvent être transcrits en %. Des équivalences peuvent être  trouvées avec d'autres marques de peintures, mais sans garantie d'un résultat comparable compte tenu de la disparité des teintes entre fabricants pour une même référence.
Mes mélanges ont été réalisés pour une utilisation au pinceau et pour l'aérographe, compte tenu de mon expérience passée, je suggère de recourir aux acryliques Aqueous Hobby Color véritablement idéales pour cet usage.
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Les sources documentaires utilisées
Elles sont constituées d'ouvrages, de publications et de sites de référence qui proposent des nuanciers/échantillons de couleurs et des photos (avions, morceaux d'épaves retrouvés, restauration de qualité...). A défaut, mon évaluation est réalisée sur une base interprétative Federal Standard 595 ou RAL. Je ne prétends aucunement détenir la vérité dans la mesure où reproduire une couleur "authentique" de la seconde guerre mondiale relève de la gageure. Mes mélanges de couleurs n'ont pour but que de constituer un outil de base "réaliste" pour faciliter un travail maquettiste. J'espère qu'il sera utile à d'autres !

11 janvier 2014

GUIDE DE COULEURS N°2 [Couleur RLM 83 : la fin d'un mystère]

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Précisions concernant deux mots qui seront employés indifféremment dans cet article :
Couleur = impression produite sur l'œil par les diverses radiations de la lumière
Teinte = nuance qui résulte du mélange de deux ou plusieurs couleurs
Farbton en allemand = teinte
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En maquettisme, comme dans d'autres domaines, une simple interprétation peut devenir une "certitude officielle" bien que non fondée sur une source fiable. Il en a été ainsi de la couleur RLM 83 de la Luftwaffe considérée comme étant dans un ton vert foncé.
Le problème est qu'un seul document officiel existait (une notification collective du 15 août 1944) où cette teinte apparait seulement dans une énumération et surtout sans être dénommée. Dans cette note, il est stipulé au paragraphe 9 que les équerres de la Balkenkreuz (croix grecque) et le liseré de la Hakenkreuz (svastika), sans fond noir, seront de couleur blanche sur les teintes sombres 72, 73, 75, 81, 82 et 83.
La dénomination vert foncé pour la couleur 83 a bien entendu été entretenue (et continue à l'être) par les fabricants de peintures pour maquettes et les fabricants de kits avec les décorations Luftwaffe proposées dans les fiches d'instructions.
Pourtant dans ce contexte général consensuel, des passionnés basant leurs recherches sur des documents officiels n'ont pas adhéré à cette certitude non factuelle. C'est le cas notamment de Jean-Claude Mermet dans sa publication sur les camouflages de la Luftwaffe parue chez Caraktère en 2010. Et voilà qu'en septembre 2012, Michael Ullmann (un maquettiste et auteur d'un ouvrage sur les couleurs de la Luftwaffe paru chez Hikoki Publications en 2008) a dévoilé, lors d'une présentation à l'IPMS Suède (International Plastic Modeler's Society), sa découverte : la couleur RLM 83 est bleu foncé. En mai 2013, il a mis à disposition sur le forum 12 O'Clock High! une page du document officiel (rapport de novembre 1943) trouvé lors de ses recherches.
© 2013 Michael Ullmann, Document mis à disposition sur le forum 12 O'Clock High!
En juillet 2013, il a écrit un article sur le site HyperScale intitulé "Hornets' Nest RLM 83 Dark Blue" qui apporte des précisions et montre sa réalisation d'un Ju 88 avec son interprétation du bleu foncé de la RLM 83.
Remarque : je sens que la tonalité de ce bleu foncé va être source de débat dans le futur. On peut envisager une teinte dans l'esprit de la couleur bleu mer de l'US Navy (ANA 606/ANA 607) ou encore basée sur la RLM 24 Dunkelblau assombrie !
Ce document officiel concerne le développement et le test d'un camouflage pour une utilisation sur le théâtre méditerranéen. Un rapport d'août 1943 indiquait déjà qu'une couleur "bleu foncé" serait utilisée parallèlement à la RLM 73. En novembre 1943, la couleur 83 bleu foncé est proposée pour introduction en combinaison avec les couleurs 72 vert noir et 70 vert foncé pour avions maritimes et terrestres opérant sur le théâtre méditerranéen.
Extrait du document mentionnant la teinte RLM 83
Cette découverte importante peut être confortée par un échange de mails que j'ai eu avec Jean-Claude Mermet en mai 2013. Il m'indiquait, je le cite "... un de mes amis, un ancien de l'armée de l'air qui s'y est engagé à 17 ans en 1944, m'avait décrit (d'après le carnet dans lequel, pendant la guerre, il inscrivait les teintes des avions qu'il voyait à Nancy) la couleur bleu foncé de certains DO 217, avions d'opérations maritimes par excellence !".
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Sources documentaires
+ Sammelmitteilung Nr.2, Oberkommando der Luftwaffe, E 10 Nr. 239/44 (IV E) Az 70 K 10, 15 août 1944
+ E-Stelle Travemünde E21, Monatabericht November 1943, Blatt 4, E2-45/21
+ Aero Journal Hors-Série n°6, Les camouflages de la Luftwaffe 1936-1945, Jean-Claude Mermet, Caraktère 2010, chapitre IV
+ "Hornets nest or RLM 83 Darkblue", Michael Ullmann, messages sur le forum 12 O'Clock High!, mai 2013
+ "RLM 81/82 - More secrets unveiled", Michael Ullmann, messages sur le forum 12 O'Clock High!, mai 2013
+ "Hornets' Nest RLM 83 Dark Blue", Michael Ullmann, article sur le site HyperScale, juillet 2013
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Conclusion
Pour nous maquettistes intéressés par les avions de chasse de la Luftwaffe pendant la période 1944/1945, il conviendra de se concentrer sur les teintes RLM 81 et 82 qui présentent des variations (cela fera l'objet d'un prochain article sur ce blog) et d'oublier les combinaisons avec de la RLM 83!
Je pense que cette couleur "RLM 83 vert foncé" va encore perdurer tellement elle est encrée dans les esprits et les habitudes, au même titre notamment que la couleur "RLM 84" (une pure invention) ou encore la couleur "gris clair" du Mitsubishi A6M2/A6M3 Zero (une teinte erronée).