AVERTISSEMENT : "Le fait d'aborder des avions de chasse de la Luftwaffe pendant la seconde guerre mondiale ne signifie en rien que je cautionne ou fasse l'apologie du régime allemand de cette période, bien au contraire." aek172

22 juin 2014

GUIDE DE COULEURS N°8 Partie III [Les Mustangs au nez bleu du 352nd FG]

DECORATIONS PARTICULIERES AU SEIN DU GROUPE
Dans chaque Escadron du 352nd FG, des pratiques en matière de décoration ont vu le jour.
Des Mustangs au nez de couleur bleue avec bordure
Sur certains appareils, la surface du nez recouverte de la couleur bleue d'identification avait une fine bordure de démarcation. On peut le constater notamment sur 4 appareils :
1. P-51 B-10-NA, 42-106439, "DUCHESS", PZ Q, 486th FS, Lt Bruno Grabovski.
La surface de marquage habituelle en bleu a été étendue au delà de la partie inférieure du pare-brise et se termine en pointe sous la verrière jusqu'à la lettre P sur le fuselage. Une bordure qui est probablement de couleur rouge est visible sur une photo page 99 de l'ouvrage de Thomas G Ivie précité.
2. P-51 B-10-NA, 43-7185, "GIG'S-UP II", PZ G, 486th FS, Maj Edward J Gignac.
La surface de marquage habituelle, ici en bleu moyen, est délimitée par une bordure rouge. Se trouvant de chaque côté à l'avant du fuselage, Le nom est de couleur rouge sur un fond blanc à bord rouge se terminant en pointe aux deux extrémités.
PHOTOS 5A et 5B - Un P-51 B du 486th FS au nez bleu avec une bordure rouge
© 352nd FG Association Photography Archive - Sam Sox Jr Archivist 
COMMENTAIRE
Les deux photos montrent le  P-51 B-10-NA, 43-7185, "GIG'S-UP II", PZ G, du 486th FS assigné au Maj Edward J Gignac, côté droit et côté gauche.
Ce pilote vétéran du Pacifique est l'un des plus anciens et expérimentés du 486th FS, sera abattu et tué le 7 juin 1944 par la Flak lors du mitraillage d'un convoi de camions ennemis près de Le Merlerault (France). Ce jour là, il était aux commandes du P-51 B-10-NA, 42-106661, "HOT STUFF", PZ J assigné habituellement au Maj Willie O Jackson Jr. Il avait remporté auparavant 1,5 victoires homologuées dont la première sur Mustang pour le 352nd FG
PHOTO 5A
L'appareil porte les bandes D-Day et la surface de marquage bleue du nez montre une bordure rouge.
PHOTO 5B
Une vue rapprochée du côté gauche de l'appareil confirme bien la présence de la bordure.
A gauche sur la photo, le Sgt Cyrus V Hall chef d'équipe en charge de l'appareil, prend la pause. A sa droite se trouve le Capt Frank A Cutler affecté au 486th FS. Ce dernier, un As avec 7.5 victoires homologuées et 3 avions ennemis détruits au sol, sera tué le 13 mai 1944 lorsque le P-51 B-10-NA, 42-106483, PZ Y qu'il pilote ce jour là entre en collision avec un Bf 109, lors d'un combat aérien au Sud de Grimmen (Allemagne).
3. P-51 B-15-NA, 42-106872, "PATTY ANN II", PE T, 328th FS, Lt John F Thornell.
La surface de marquage habituelle, ici en bleu moyen, est délimitée par une bordure blanche.
PHOTO 6 - Un P-51 B du 328th FS au nez bleu avec une bordure blanche
© 352nd FG Association Photography Archive - Sam Sox Jr Archivist 
COMMENTAIRE
PHOTO 6
Une vue du Mustang du Lt John F Thornell, en situation de maintenance, montre bien la présence d'une bordure claire (blanche) délimitant le bleu moyen du nez. Une particularité décorative est visible sur le bord de l'aile gauche de l'appareil : la peinture d'une mitrailleuse d'aile supplémentaire fictive réalisée par le chef d'équipe en charge de cet avion.
4. P-51 B-10-NA, 42-106703, "SNOOT'S SNIPER", PE S, 328th FS, Lt Francis Horne.
La surface de marquage habituelle, ici en bleu foncé, est délimitée par une bordure blanche et rouge.
PHOTO 7 - Un P-51 B du 328th FS au nez bleu avec une double bordure
© 352nd FG Association Photography Archive - Sam Sox Jr Archivist 
COMMENTAIRE
PHOTO 7
Une belle vue en couleur du Mustang du Lt Francis Horne.
La bordure blanche et rouge est bien visible sur la photo. Un examen attentif montre que cette double bande n'entoure pas complétement la surface de marquage bleu foncé au dessous de l'appareil. Ce Mustang est équipé d'une verrière bombée Malcolm Hood.
Le nom "SNOOT'S SNIPER" a été mal orthographié et était censé être "SNOOT'S SNIPPER" en allusion aux ciseaux de Snoot, surnom du coiffeur de l'Escadron et chef d'équipe en charge de la maintenance de l'appareil, le Sgt Art Snyder.
Une coexistence du bleu moyen et du bleu foncé
Au sein du 487th FS, les deux tonalités de bleu ont coexisté sur le nez de Mustangs de l'Escadron. Pour un grand nombre de P-51 de ce dernier, le Sgt Sam Perry (artiste "officiel") avait peint des noms au dessus de la couleur bleu moyen sur le panneau en dessous des échappements. Lorsqu'en septembre 1944 les nez des Mustangs du 352nd FG ont été repeints en bleu foncé, les panneaux ont été démontés puis remontés. Ainsi, les noms peints sur les appareils apparaissent sur un fond bleu moyen qui tranche avec le bleu foncé nouvellement appliqué.
PHOTOS 8 et 9 - Deux exemples de P-51D du 487th FS avec les deux tonalités de bleu
© 352nd FG Association Photography Archive - Sam Sox Jr Archivist 
COMMENTAIRE
PHOTO 8
Une vue côté gauche du P- 51 D-15-NA, 44-14955, "DOPEY OKIE", HO I, du 487th FS assigné au Lt Karl Dittmer.
Le panneau en bleu moyen portant le nom ressort bien par rapport au bleu foncé appliqué sur le nez et le gouvernail de direction. Le pilote a remporté une seule victoire homologuée qui a été peinte sur le fuselage au dessous du pare-brise.
PHOTO 9
Une vue côté gauche du P-51 D-10-NA, 44-14237, "Moonbeam Mc SWINE", HO W, du 487th FS assigné au Capt William T Whisner, l'As avec 15.5 victoires aériennes homologuées et trois avions ennemis détruits au sol. Si l'on ne compte que les victoires aériennes, cela le place au 4ème rang des As du Groupe et si on cumule victoires aériennes et destructions au sol, au 6ème rang.
Là encore, le panneau en bleu moyen portant le nom ressort bien par rapport au bleu foncé appliqué sur le nez de l'appareil.
PROFILS 1 et 1a - Le Mustang "Moonbeam Mc SWINE" du Capt William T Whisner
Profils © Jean-Marie Guillou
Un coiffeur chef d'équipe et artiste
Au sein du 328th FS, le Sgt Art Snyder était non seulement le coiffeur (métier qu'il exerçait dans le civil), mais également un chef d'équipe chargé de la maintenance notamment des appareils assignés à l' "As des As", le Maj George E Preddy. Ce dernier titulaire de 26.833 victoires aériennes homologuées et de 5 avions ennemis détruits au sol est mort tragiquement le jour de Noël 1944 abattu par la DCA américaine (*).
(*) Pour en savoir plus, je vous conseille le très intéressant e-book de Mark Proulx et Sam Sox Jr, publié chez Eagle Editions, intitulé The P-51 Mustangs of Major George Preddy.
Sur le dernier P-51 D Mustang de Preddy et sur deux autres appareils (**), le Sgt Art Snyder a peint l'enseigne de barbier, peut être un bon moyen de se faire de la publicité au sein de l'Escadron !
PHOTO 10 - L'enseigne de barbier du Sgt Art Snyder
© 352nd FG Association Photography Archive - Sam Sox Jr Archivist 
COMMENTAIRE
PHOTO 10
Art Snyder pose devant l'enseigne de barbier peinte sur le dernier Mustang au nez bleu foncé du Maj George E Preddy (P-51 D-15-NA, 44-14906, "CRIPES A' MIGHTY", PE P, 328th FS).
Alors que la photo suggère l'utilisation de trois couleurs, l'enseigne de barbier est rouge (rond sur le dessus et stries sombres) et blanche (stries claires). Cela a été confirmé à Sam Sox Jr par Art Snyder lors de divers échanges. Le rond rouge supérieur représente une pièce de monnaie et la petite fraction blanche (1/3) ,visible à droite de l'enseigne, symbolise le montant demandé pour une coupe : 1 shilling et 3 pence.
On peut remarquer sur cette photo en gros plan que le panneau d'inspection du filtre à air (cf. profil 2a ci-dessous) est du type non perforé à la différence du type standard perforé (32 trous). Avec le panneau non perforé installé pour le fonctionnement par temps froid, l'air chaud du compartiment moteur était acheminé dans le dispositif d'admission du carburateur. Certains pilotes trouvaient le Mustang un peu plus performant avec ce système. L'installation sur un avion était alors réalisée par le personnel au sol en charge de la maintenance de celui-ci.
PROFILS 2 et 2a - Le Mustang "CRIPES A' MIGHTY" du Maj George E Preddy
Profils © Jean-Marie Guillou
(**) Le chef d'équipe Art Snyder supervisait deux autres Mustangs sur lesquels l'enseigne de Barbier fut également peinte :
* P-51 B-10-NA, 42-106703, "SNOOT'S SNIPER", PE S, Lt Francis Horne (PHOTO 6) : sur cet appareil l'enseigne de barbier a été peinte également sur le côté droit mais en dehors de la zone bleue du nez.
* P-51 D-20-NA, 44-63179, "CHUB A LUK", PE R, Lt John F Reiner : sur cet appareil l'enseigne de barbier a été peinte comme pour le dernier Mustang de Preddy, côté droit sous les échappements et sur le bleu foncé du nez. Ce Mustang avait été auparavant assigné au Lt Francis J McCarthy et portait le lettrage d'identification PE B.
Remarque : en plus de l'enseigne de barbier, les trois Mustangs précités ont reçu également, sur diverses parties,  de petites stries rouges et blanches, comme visibles par exemple sur la PHOTO 6 de SNOOP'S SNIPER" en dessous des échappements du côté gauche.
Du bleu foncé étendu, des pois, des petites étoiles et un croissant de lune 
D'autres spécificités décoratives ont pu être constatées sur des Mustangs du 328th FS.
Ainsi, la surface de marquage bleu foncé du nez habituelle a été étendue au montant inférieur des verrières de P-51 D. De plus, sur des gouvernails de direction ont été appliqué des poids blancs ou encore de petites étoiles blanches et un croissant de lune.
PHOTOS 11 et 12 - Deux exemples de décoration spécifique sur P-51 D du 328th FS
© 352nd FG Association Photography Archive - Sam Sox Jr Archivist 
COMMENTAIRE
PHOTO 11
Une vue côté gauche du P-51 D-5-NA, 44-13759, "LONESOME POLECAT", PE K, 328th FS, assigné au Capt Frank L Kebelman Jr (3 victoires aériennes homologuées).
Le marquage bleu foncé d'identification du nez de l'appareil a été étendu au montant inférieur de la verrière coulissante. Le nom du pilote est inscrit sur ce montant en lettres vieux style anglais. Le mât d'antenne a été probablement peint en rouge. Le gouvernail de direction, qui a reçu sa peinture rouge d'identification du 328th Fighter Group, a été décoré avec des pois blancs.
Additif du 06/08/2014 Le Capt Frank L Kebelman Jr portait autour du cou un foulard pour réduire les frottements (une pratique courante) qui était rouge à pois blancs. Ainsi, le gouvernail de direction rouge de son Mustang a été décoré à l'avenant avec des pois blancs.
A noter que les trois derniers numéros de série de l'avion n'ont pas été repeints en noir sur le gouvernail de direction, comme il était généralement habituel.
L'avion portait auparavant le lettrage d'identification PE Q. Ce Mustang a été perdu le 31 décembre 1944. Le pilote à ses commandes ce jour là, le Flt Off Hugh Howard Jr, s'est écrasé dans la Manche, confronté à de mauvaises conditions météorologiques.
PHOTO 12
Une vue côté gauche du P-51 D-5-NA, 44-13533, "EILEEN I", PE U, 328th FS, assigné au Lt Fred A Cast.
Le marquage bleu foncé d'identification du nez de l'appareil a été étendu au montant inférieur de la verrière coulissante. Le nom du pilote est inscrit sur ce montant en lettres vieux style anglais. Le volet compensateur du gouvernail de direction est de couleur bleu foncé (avec 11 petites étoiles blanches et 1 croissant de lune), tout comme sa masse d'équilibrage (avec une 1 petite étoile blanche centrale).
A noter, là encore, que les trois derniers numéros de série de l'avion n'ont pas été repeints en noir sur le gouvernail de direction comme il était généralement habituel.
Le Lt Fred A Cast a hérité de ce Mustang auparavant assigné au Lt Edmond Zellner (3.25 victoires aériennes homologuées et 2 avions ennemis détruits au sol) lorsque ce dernier a été abattu par la Flak, au dessus de l'Allemagne, aux commandes du P-51 D-5-NA, 44-13910, le 31 juillet 1944. Le pilote a réussi à sauter en parachute au dessus de la Belgique.  Il a pu éviter d'être capturé et revenir à sa base de Bodney après avoir passé du temps avec la résistance française.
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Suite et fin en Part. IV
Information : les sources utilisées pour cet article en plusieurs parties seront indiquées à la fin de la Part. IV !

15 juin 2014

GUIDE DE COULEURS N°8 Partie II [Les Mustangs au nez bleu du 352nd FG]

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Les trois couleurs d'identification adoptées par le Groupe
Un bleu clair (Light Blue)
Comme les premiers exemplaires de P-51 B Mustang délivrés au Groupe portaient majoritairement le camouflage standard des avions de chasse de l'USAAF (Dark Olive Drab 41 / Neutral Gray 43), la première couleur bleue adoptée avait une tonalité claire, vraisemblablement pour assurer une bon contraste avec ce camouflage.
Elle est apparue à la mi-avril 1944 environ et peinte principalement sur les appareils du 486th FS (premier Escadron du Groupe entièrement équipé de Mustangs) et sur quelques appareils du 487th FS.
Au début, elle est appliquée conformément aux directives du VIII Fighter Command (cf. Part. I) sur la casserole d'hélice et sur la bande de 30,48 cm (12 inches) encerclant le nez du Mustang.
Sur les photos en noir et blanc de l'époque, cette couleur bleu clair se démarque mal sur les appareils non camouflés (tel le P-51 B-10-NA, 43-7160, "MARGIE", HO N,  487th FS, du Lt Marion Nutter).
Fin avril 1944, la bande encerclant le nez change de forme. Elle est étendue jusqu'au pare-brise de l'avion et couvre, sur les Mustangs non camouflés, la bande anti-réfléchissante Olive Drab au dessus du capot moteur. Ce sera la forme définitive de marquage du Groupe jusqu'à la fin du conflit.
Remarque : le fait que cette peinture bleu clair avait une mauvaise adhérence (bien visible sur la PHOTO 1) peut expliquer le choix d'une nouvelle peinture bleu moyen (Medium Blue) pour les Mustangs des 487th et 328th FS. Des appareils des 486th FS et 487th FS au nez bleu clair seront par la suite repeints avec cette peinture bleu moyen comme le montrent les PHOTOS 2A et 2B.
A partir de la fin avril 1944, le bleu moyen vif devient la couleur "standard" du Groupe.
PHOTO 1 - Couleur Light Blue sur P-51 B du 486th FS
© 352nd FG Association Photography Archive - Sam Sox Jr Archivist
COMMENTAIRE
PHOTO 1
Fin juin 1944, le Lt Martin E Corcoran (2 victoires aériennes homologuées sur P-47) pose sur l'aile de son P-51 B-10-NA, 42-106439, "Button Nose", PZ L du 486th FS. On peut remarquer que la couleur Light Blue couvre mal et présente des différences de tonalité dues à l'oxydation. Sur cet appareil non camouflé, la bande anti-réfléchissante d'origine de couleur Olive Drab au dessus du capot moteur est visible. Lorsque le Lt Martin E Corcoran est retourné aux Etats-Unis à l'issue de son tour d'opérations en août 1944, l'appareil a été affecté au Lt Bruno Grabovski, le spécialiste de la destruction de trains au 352nd FG crédité de plus de 40 locomotives. Le Mustang a été recodé PZ Q et renommé "DUCHESS".
La légère saturation de rouge de la photo originale a été atténuée (merci Jean-Claude).
PHOTOS 2A et 2B - Du Light Blue au Medium Blue sur P-51 B du 487th FS
© 352nd FG Association Photography Archive - Sam Sox Jr Archivist
COMMENTAIRE
Les deux photos montrent le P-51 B-5-NA, 43-5764, HO H du 487th FS affecté au Capt Ralph W Hamilton (4 victoires aériennes homologuées et un avion ennemi détruit au sol). Ce Mustang sera utilisé par le pilote jusqu'en septembre 1944, période à laquelle il recevra un P-51 D.
PHOTO 2A
Fin avril 1944, l'appareil porte la bande bleu clair avec son camouflage Dark Olive Drab 41 et Neutral Gray 43. Le Chef d'équipe, Sgt Ed Ashline, pose devant l'avion dont il est responsable. La petite croix blanche sur le fuselage indique que ce P-51 B a un réservoir de fuselage installé.
PHOTO 2B
En juin 1944, le Mustang présente des changements : remplacement de la couleur bleu clair du nez par le bleu moyen standard, installation d'une nouvelle verrière coulissante bombée Malcolm Hood et d'un rétroviseur "type Spitfire" sur le dessus du pare-brise, présence du nom "Frances B TOO!" et des bandes D-Day.
Au final, la restitution numérique en sRGB de la couleur Light Blue a été obtenue en me basant sur la PHOTO 1.
Le résultat constitue une simple estimation au plus juste de cette couleur en gardant à l'esprit qu'elle n'a jamais été officiellement identifiée.
ECHANTILLON 1 - Couleur Light Blue en sRGB
© 2014 aek172
Un bleu moyen (Medium Blue)
Cette couleur a été appliquée de fin avril 1944 à août 1944.
Il s'agit d'un bleu moyen vif appliqué sur le nez des P-51 B, C et D des trois Escadrons.
Pour restituer au mieux cette couleur, je me suis appuyé sur deux supports :
* une photo en couleur d'un morceau de panneau d'un P-51 B portant la couleur bleu moyen qui a été récupéré sur un appareil accidenté;
* un échantillon (taille 1cm x 2,5 cm) transmis par Sam Sox Jr.

LA PHOTO
En 2009, le photographe spécialisé en aviation John Slemp a pris une photo du Lt Robert H Powell Jr, pilote du 328th FS, avec un morceau de panneau récupéré sur son P-51 B accidenté lors du décollage le 18 juillet 1944 (voir le détail de cet épisode dans le commentaire de la PHOTO 3).
John Slemp (dont je vous recommande le blog ici) m'a aimablement autorisé à publier cette photo pour illustrer le présent article. Celle-ci m'a servi seulement de base estimative car le panneau photographié a été récupéré d'un appareil qui a brulé en partie et la couleur bleu moyen ne peut donc être totalement fiable.
PHOTO 3 - Le Lt Robert H Powell Jr et un morceau de panneau de son P-51 B du 328th FS
© 2009 John Slemp
COMMENTAIRE
PHOTO 3

Le 18 juillet 1944, alors qu'il est aux commandes de son P-51 B-15-NA, 42-106914, "The West "by Gawd" Virginian", PE P, du 328th FS, le Lt Robert H Powell Jr est victime d'une panne moteur au décollage et se voit contraint d'effectuer un atterrissage en catastrophe. Il arrive à s'extirper de son Mustang en flammes avec beaucoup de chance (appareil avec le plein de carburant et de munitions) . L'avion est détruit, mais un morceau de panneau portant le nom sur la couleur bleu moyen vif a pu être récupéré presque intact !
L'ECHANTILLON
Sa reconstitution a été faite à partir de la peinture bleue appliquée à l'été 1944 sur un modèle réduit de P-51 D en fonte d'aluminium à l'échelle 1/72ème. Ce dernier a été réalisé par un Chef d'équipe du 486th FS et la peinture utilisée est issue d'un pot du hangar à peintures de l'Escadron à Bodney.
Pour certains auteurs, cette couleur Medium Blue serait proche de la référence Federal Standard 595 FS 25102. En réalité, mon estimation (combinant la PHOTO 3 et l'échantillon transmis) n'a pas exactement la même tonalité comme montré dans la comparaison ci-dessous. De plus, la source de cette couleur demeure un mystère.
ECHANTILLONS 2 - Couleurs Medium Blue et FS 25102 en sRGB
© 2014 aek172
Remarque : la restitution numérique en sRGB de la couleur Medium Blue a tenu compte de la petite taille de l'échantillon transmis (donnant un rendu foncé) en intégrant un éclaircissement.
Un bleu foncé (Dark Blue)
Cette couleur a été appliquée de septembre 1944 à mai 1945.
Il s'agit d'un bleu foncé qui serait d'origine anglaise appliqué sur le nez des Mustangs des trois Escadrons.
Pour restituer au mieux cette couleur, je me suis appuyé sur deux supports :
* un agrandissement d'un P-51 D sur une photo en couleur;
* un échantillon (taille 1cm x 2,5 cm) transmis par Sam Sox Jr.
LA PHOTO
Pour bien appréhender la couleur bleu foncé, j'ai décidé d'agrandir l'appareil du premier plan d'une photo en couleur prise en mai 1945 (transmise par Sam Sox Jr) montrant un bel alignement de P-51 du 487th FS.
PHOTO 4 - Couleur Dark Blue sur P-51 D du 487th FS
© 352nd FG Association Photography Archive - Sam Sox Jr Archivist
COMMENTAIRE
PHOTO 4
Cet agrandissement montre le P-51 D-5-NA, 44-13530, "MILLIE" HO A du 487th FS affecté au Lt Kenneth F Wittekiend. Ce Mustang présente la particularité d'avoir été affecté précédemment à deux autres pilotes. Tout d'abord au Lt George C Arnold et l'appareil portait le nom " BABYLON PANTHER". Ensuite, c'est le Capt Duerr N Schuh qui s'est retrouvé aux commandes de l'avion qui portait alors le nom "DUTCHESS". Ce pilote accédera au statut d' As avec 5 victoires aériennes homologuées dont trois Messerschmitt Bf 109 abattus le 26 décembre 1944. 
L'ECHANTILLON
Une brique peinte avec la couleur bleu foncé, récupérée en 1998 sur le site de l'ancienne base de Bodney, a servi à la réalisation d'un premier échantillon. Ce dernier a été ensuite soumis par Sam Sox Jr, en 1999, au Conservateur du Musée d'aviation De Havilland en Angleterre qui a identifié une couleur de la RAF Deep Sky Blue (Bleu ciel profond). Une formule du mélange de cette couleur a permis une restitution dont j'ai reçu un petit échantillon.
Dans l'ouvrage, American Eagles, P-51 Mustang Units of The Eighth Air Force, Roger Freeman, Classic Publications, 2003,  l'auteur indique page 40 que
la nuance foncée de bleu utilisée était probablement la couleur Deep Sky Blue britannique.

Il convient de se rappeler qu'un programme Prêt-Bail entre les États-Unis et la Grande-Bretagne prévoyait que les Britanniques étaient responsables de la fourniture de peintures.
Remarque : comme pour la couleur bleu moyen, la petite taille de l'échantillon transmis donne un rendu foncé qui a été intégré dans mon évaluation. La tonalité de l'échantillon montre une légère tendance pourpre que l'on ne retrouve pas sur la PHOTO 4.
Suite à un échange de mails avec  Nicolas Millman, ce dernier m'a communiqué la référence sRGB de la couleur Deep Sky Blue. Cette dernière présente la même tonalité de bleu perçue sur la PHOTO 4, mais légèrement plus claire.
Au final, mon évaluation correspond à une couleur Deep Sky Blue plus foncée. Pour cette couleur de la RAF, l'e-Book The P-51 Mustangs of Major George Preddy, Mark Proulx et Sam Sox Jr, Eagle Editions Ltd., 2013, indique que la référence Federal Standard FS 35052 est considérée comme très proche.. En réalité, cette dernière a un Delta E (*) de 6.78 loin d'une concordance optimale.
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(*) Delta E = mesure de la différence de perception entre deux couleurs. Plus le Delta E est élevé, plus les couleurs sont différentes. En pratique, un Delta E inférieur ou égal à 2 indique une différence de couleur difficilement décelable à l'œil. Un Delta E supérieur à 4 indique une différence de couleur flagrante.
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ECHANTILLONS 3 - Couleurs Dark Blue, Deep Sky Blue et FS 35052 en sRGB
 
© 2014 aek172
Bilan
L'évaluation d'une couleur à partir de photos d'époque et/ou d'échantillons reste une démarche délicate et ne peut constituer une méthode fiable à 100%. J'espère cependant qu'une majorité de mes lecteurs maquettistes trouveront, avec les estimations issues de mes recherches, une solution pratique pour décorer au mieux un P-51 Mustang du 352nd FG pour la période de mi-avril 1944 à mai 1945.
ECHANTILLONS 4 - Les trois tonalités de bleu estimées en sRGB
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Suite en Part. III
Information : les sources utilisées pour cet article en plusieurs parties seront indiquées à la fin de la Part. IV !


5 juin 2014

GUIDE DE COULEURS N°8 Partie I [Les Mustangs au nez bleu du 352nd FG]

Tout maquettiste s'intéressant au North American P-51 Mustang et souhaitant décorer un appareil du 352nd Fighter Group (FG) s'est certainement interrogé à un moment donné sur la tonalité de la couleur bleue peinte sur le nez des appareils du Groupe. En réalité, comme nous le verrons, ce sont trois couleurs qui ont été utilisées.
Cette étude en quatre parties va s'efforcer d'apporter des réponses en s'appuyant sur des informations, des photos et des échantillons fournis en grande partie par Samuel Sox Jr., archiviste photos du 352nd FG que je remercie pour sa disponibilité et son partage spontané de supports.
Je tiens également à remercier les personnes suivantes, qui chacune à leur niveau et dans leur domaine, ont contribué à préciser/illustrer le contenu de mon analyse :
Jean-Marie Guillou
Jean-Claude Mermet
Nicolas Millman
Robert H Powell Jr
John Slemp

La source principale utilisée pour cet article est l'excellent ouvrage de Thomas G Ivie intitulé "352nd Fighter Group" paru aux éditions Osprey en 2002 dans la collection Aviation Elite.
© 2002 Osprey Publishing Limited
PRESENTATION DU GROUPE
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Sa situation
Le 352nd FG est un Groupe de chasse au sein de la 8th Air Force (AF) opérant sur le théâtre européen des opérations pendant la période 1943-1945. Pour bien comprendre sa place dans l'organisation de la 8th AF, je vous propose un organigramme légendé ci-dessous :
DOCUMENT 1 - Organisation de la Eighth Air Force
 © 2014 aek172
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Son parcours et son organisation
Le Groupe est activé aux Etats-Unis le 1 octobre 1942 à Bradley Field dans le Connecticut.
Il est constitué de trois Escadrons de chasse :
486th Fighter Squadron et 487th Fighter Squadron (nouvelles désignations des 21st FS et 34th FS qui avaient opéré dans le Pacifique)
328th Fighter Squadron (nouvelle création).
Affecté au VIII Fighter Command, il arrive en Europe (Clyde en Ecosse) le 5 juillet 1943.
Il y restera jusqu'en novembre 1945, mois durant lequel il retournera aux Etats-Unis et sera désactivé.
DOCUMENT 2 - Bases européennes du 352nd FG (1943-1945)
 © 2014 aek172
Chaque Fighter Squadron se voit attribué un code d'identification à double lettrage appliqué de chaque côté du fuselage des appareils à l'avant de l'emblème national américain (de couleur blanche pour les avions camouflés et de couleur noire pour les avions non camouflés) :
PE pour le 328th FS
PZ pour le 486th FS
HO pour le 487th FS

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Son équipement
Pour la période de juillet 1943 à fin avril 1944, le 352nd FG est équipé de P-47 D Thunderbolt (version "Razorback" de début de série, modèles D-2 à D-16).
Remarque : le modèle P-47 D-5-RE est le plus représenté si on se réfère à la liste de numéros de série très complète proposée sur l'excellent site littlefriends.co.uk de Peter Randall (voir ici). Les appareils réceptionnés par le Groupe portent le camouflage standard des avions de chasse de l'USAAF, à savoir Dark Olive Drab 41 (extrados) et Neutral Gray 43 (intrados). Sur le fuselage, la démarcation entre les deux couleurs suit une ligne ondulée.Début septembre 1943, le Groupe a terminé son entrainement et se voit déclarer apte au combat. La première mission interviendra le 9 septembre 1943 avec un effectif de 40 P-47 Thunderbolt.
Le seul "As" (5 victoires aériennes et plus homologuées) sur P-47 Thunderbolt est le Capt Virgil K Meroney du 487th FS avec 9 victoires.
Remarque : le Capt Virgil K Meroney sera abattu par la flak le 08 avril 1944 et deviendra un prisonnier de guerre. Son P-51 B-10-NA, 43-7166, "Sweet Louise II", HO V sera le premier appareil de ce type perdu au combat par le Groupe.
En mars 1944, les premiers P-51 B Mustang commencent à être disponibles. Cependant, le nombre limité délivré ne permet d'équiper qu'un seul Escadron, le 486th FS. Aussi, jusqu'à la première semaine d'avril 1944, les missions sont menées avec des formations mixtes de P-47 et P-51. La semaine suivante, la dotation en P-51 B est suffisante pour pouvoir équiper entièrement les 486th FS et 487th FS.
Fin avril, c'est le Groupe tout entier qui utilise désormais le Mustang avec son long rayon d'action et ses aptitudes mieux adaptées aux missions confiées.
Quelques exemplaires du modèle P-51 D Mustang commencent à arriver début juin 1944.
Jusqu'à la dernière mission du 3 mai 1945, le 352nd FG aura utilisé toutes les versions du P-51 Mustang : B - C - D - K.
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Son bilan
Les formidables résultats obtenus par ce Groupe sont résumés dans le document ci-dessous:
DOCUMENT 3 - Le 352th FG en chiffres
© 2014 aek172
INTRODUCTION DE LA COULEUR BLEUE D'IDENTIFICATION DU GROUPE
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Les origines de la démarche
La pratique d'un marquage d'identification sur le nez des avions avec une couleur vive trouve son origine au sein du 56th Fighter Group de la Eighth Air Force. Début février 1944, ce Groupe de chasse, équipé exclusivement de P-47 Thunderbolt durant toute son activité opérationnelle sur le théâtre européen, a reçu l'autorisation de peindre le nez de ses appareils avec une couleur spécifique pour chacun de ses Escadrons : rouge pour le 61st Fighter Squadron, jaune pour le 62nd Fighter Squadron et vert œuf de canard (Duck-Egg Green) pour le 63rd Fighter Squadron.
Le nouveau marquage prend la forme d'une bande de 60,96 cm (24 inches) encerclant l'avant du capot moteur des P-47. Il remplace le marquage standard de la période constitué d'une bande blanche de la même dimension.
Cette pratique officieuse permet une identification rapide de chaque Escadron du Groupe.
D'autres Groupes vont alors s'inspirer de la démarche. Ainsi, en mars 1944, le 4th FG peint en rouge la casserole d'hélice et une bande de nez de 30,48 cm (12 inches) sur ses Mustangs, créant ainsi un marquage d'identification du Groupe.
Le VIII Fighter Command se rend compte rapidement que cette pratique officieuse facilite l'identification d'un Groupe dans les airs et favorise auprès des pilotes et personnels au sol un véritable esprit de corps. Aussi, il prend des mesures pour mettre en place un système normalisé.
Les Fighter Group rattachés aux 65th Fighter Wing et 67th Fighter Wing utiliseront une bande de couleur unie et les Fighter Group rattachés à la 66th Fighter Wing utiliseront une bande à damier.
Pour plus de détails sur les rattachements des différents Groupes, voir le DOCUMENT 1
Pour les FG rattachés aux 65th FW et 67th FW (c'est le cas du 352nd Fighter Group)
Sur les P-51 Mustang, la couleur d'identification du Groupe est appliquée sur la casserole d'hélice et une bande de 30,48cm (12 inches) encerclant le nez de l'appareil (on retrouve ainsi la pratique initiée par le 4th FG).
Le 352nd Fighter Group se voit attribuer la couleur bleue.
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Suite en Part. II
Information : les sources utilisées pour cet article en plusieurs parties seront indiquées à la fin de la Part. IV !