AVERTISSEMENT : "Le fait d'aborder des avions de chasse de la Luftwaffe pendant la seconde guerre mondiale ne signifie en rien que je cautionne ou fasse l'apologie du régime allemand de cette période, bien au contraire." aek172

5 septembre 2015

A LA LOUPE N°5 [Décalcomanies Lifelike Decals P-51 Mustang]

Avec la sortie prochaine en ce mois de septembre chez le fabricant japonais Lifelike Decals d'une nouvelle planche de décalcomanies à l'échelle 1/48ème consacrée au North American P-51 Mustang (voir information ici), j'ai décidé de vous présenter les deux références à l'échelle 1/72ème consacrées à cet avion de chasse disponibles au catalogue de la marque.
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Présentation générale
Les deux planches concernant le P-51 Mustang sont les références #72-017 North American P-51 Mustang Pt.1 sortie en avril 2010 et #72-032 North American P-51 Mustang Pt.2 sortie en août 2013.
Chaque planche est proposée dans une pochette plastique qui contient outre les décalcomanies deux feuilles au format A4 pliées en deux qui proposent les profils en couleur des appareils sélectionnés avec toutes les informations les concernant, les indications des emplacements des décalcomanies et toutes les sources des références utilisées (voir PHOTOS 3 et 5). Outre la grande qualité des décalcomanies proposées (impression Microscale), les recherches factuelles approfondies de cette marque pour chaque appareil sélectionné constituent une caractéristique constante et remarquable.
Enfin une feuille au format A5 indique tous les emplacements des diverses petites inscriptions "stencils" à appliquer sur l'avion (voir PHOTO 1). Toutes les parties sont concernées y compris les pales d'hélice avec les deux modèles utilisées Hamilton Standard et Aeroproducts).
PHOTO 1 - La feuille pour bien placer les différents "stencils"
© Lifelike Decals
Le prix catalogue hors frais d'expédition est de 1300 JPY (soit environ 9.80 EUR) pour la réf. 72-017 et de 1500 JPY (soit environ 11.30 EUR) pour la réf. 72-032. Les deux planches peuvent être achetées directement auprès du fabricant en lui envoyant un mail par le biais de son site en ligne (cliquer sur le logo/lien de la marque dans la colonne de droite du blog pour y accéder).
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Référence 72-017
La planche de décalcomanies est constituée de trois parties (voir PHOTO 2) : la planche principale, une planche complémentaire avec notamment les "stencils" et une petite planche corrective pour l'appareil #2.
PHOTO 2 - Les décalcomanies réf. 72-017
© 2010 Lifelike Decals
4 appareils ont été sélectionnés, trois P-51 D et un P-51 K, tous "métal naturel" et de quatre groupes de chasse (FG) différents.
. #1 : P-51 D-15-NA, 44-15459, "AMERICAN BEAUTY / LOVELY LILA", HL B, du 31st FG (308th FS), assigné au Capt. John Voll
Commentaire : une superbe décoration haute en couleur pour un groupe de chasse peu traité habituellement.
. #2 : P-51 D-10-NA, 44-14733, "Daddy's Girl", CS L, du 359th FG (370th FS), assigné au Capt. Raymond Wetmore
Commentaire : le nom "Daddy's Girl" proposé en blanc à la sortie de la planche a fait l'objet d'un correctif par la marque en septembre 2010 (nom "Daddy's Girl" en jaune) après une nouvelle vérification de photos disponibles. Cela dénote une réelle volonté de la marque de proposer les informations les plus justes possibles.
Remarque : en 2012, cet appareil a été traité également par la marque Fündekals :) qui propose dans sa feuille d'instruction téléchargeable en PDF une série de photos et d'informations utiles concernant ce Mustang (voir ici).
. #3 : P-51 D-10-NA, 44-14570, "Thunderbird", WD D, du 4th FG (335th FS), assigné au Capt. Ted Lines
Commentaire : une décoration originale qui change des sujets habituellement traités concernant le 4th FG.
. # 4 : célèbre P-51 K-10-NT, 44-12017, "Mrs. Bonnie", du 348th FG combattant dans le pacifique, assigné au Lt. Col. Bill Dunham
Commentaire : une décoration haute en couleur pour un appareil très bien documenté. Concernant ce Mustang, Lifelike Decals propose depuis juin 2015 un correctif sur son site (accessible dans la rubrique "News") suite à la publication sur Internet d'une nouvelle photo.
Pas moins de 20 sources de référence ont été utilisées pour parfaire la restitution de ces quatre décorations.
Conseil maquettisme : les Mustangs intervenant sur le théâtre européen des opérations (ETO) ne portaient pas de fil d'antenne comme indiqué ici).
PHOTO 3 - Les feuilles d'instructions réf. 72-017
© 2010 Lifelike Decals
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Référence 72-032 
La planche de décalcomanies est constituée de deux parties (voir PHOTO 4) : la planche principale et une petite planche complémentaire pour les appareils #1 et #4.
PHOTO 4 - Les décalcomanies réf. 72-032
© 2013 Lifelike Decals
4 appareils ont été sélectionnés, deux P-51 B et deux P-51 D, tous "métal naturel" et de trois groupes de chasse (FG) différents. La 9th AF est ici à l'honneur avec trois des appareils retenus (#2, #3 et #4)
 . #1 : P-51 B-15-NA, 42-106924, "Salem Representative", QP L, du 4th FG (334th FS), assigné au Lt. Ralph K. Hofer
Commentaire : un P-51 B Mustang qui présente la particularité d'être équipé d'une verrière "Malcolm Hood" et d'avoir le dessus du fuselage, des ailes, des plans fixes horizontaux et des gouvernes de profondeur de couleur "Olive Drab". Bien que recommandée pour les kits Academy ou Hasegawa au 1/72ème, cette superbe décoration pourra être retenue pour le nouveau kit sorti récemment chez KP (Kovozavody Prostejov) et qui fera prochainement l'objet d'une analyse complète sur ce blog.
. #2 : P-51 D-5-NA, 44-14059, "SKYCZAR", B3 Y, du 363rd FG (381st FS), assigné au Capt. Fred Munder Jr.
. #3 : P-51 B-10-NA, 42-106647, "Big Mac Junior", C3 D, du 363rd FG (382nd FS), assigné au Capt. John Brown
Commentaire : cette décoration est proposée dans le nouveau kit KP du P-51 B Mustang "Malcolm Hood" (réf. KPM0030). Les décalcomanies de cette planche d'une grande finesse remplaceront avantageusement celles du kit. Sur cet appareil, les bandes D-Day blanches et noires du dessus des ailes et du fuselage ont été recouvertes de peinture "Olive Drab".
. # 4 : P-51 D-20-NA, 44-72322, "NANCY LEE", E6 A, du 370th FG (402nd FS), assigné au Lt. Richard Bagett
Commentaire : une belle décoration qui est originale et peu connue. La casserole d'hélice, le dessus du capot moteur et le bas de la verrière sont de couleur bleue et une "pin up" est peinte sur le côté droit. Superbe !
Pas moins de 10 sources de référence ont été utilisées pour parfaire la restitution de ces quatre décorations.
PHOTO 5 - Les feuilles d'instruction réf. 72-032
   
© 2013 Lifelike Decals
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Conclusion
Deux superbes références qui reposent sur de solides recherches et offrent un vaste choix de décorations peu ou pas traitées auparavant. Les décalcomanies ont un film support très fin et la densité/restitution des couleurs est très bonne. Vivement la sortie des futures planches planifiées, Pt. 3 et suivantes !
Fortement recommandées par aek172
Je tiens à remercier tout particulièrement Keishiro Nagao de Lifelike Decals pour m'avoir aimablement fourni un exemplaire de chacune de ces planches
Chers lecteurs, lorsque vous communiquez avec cette société, merci de mentionner que vous avez vu l'analyse de ces produits sur AVIONS EN KITS 1/72 !