AVERTISSEMENT : "Le fait d'aborder des avions de chasse de la Luftwaffe pendant la seconde guerre mondiale ne signifie en rien que je cautionne ou fasse l'apologie du régime allemand de cette période, bien au contraire." aek172

17 janvier 2016

ZOOM SUR N°12 [Magazine Aces High n°6]

Je vous présente aujourd'hui le dernier numéro du Magazine Aces High. Je vous renvoie aux précédentes revues (voir ici, ici et ici) pour les caractéristiques de ce magazine de qualité dédié au maquettisme avions et publié par la société espagnole AK Interactive.
Après une incursion dans les jets de la guerre du Vietnam (voir ici), le magazine traite à nouveau des avions de la Seconde guerre mondiale au travers du thème de la Bataille d'Angleterre (voir PHOTO 1 ci-dessous).
PHOTO 1 - 1ère de couverture du Magazine Aces High n°6
© 2015 AK Interactive
------------
Analyse du contenu
. On trouve en pages 4 et 5 un index du plus bel effet et très réussi avec en fond le drapeau anglais et une photo d'époque de Londres.
- 5 avions de la Seconde guerre mondiale sont présentés, majoritairement à l'échelle 1/48ème :
      . Heinkel He 111H-3 de la Luftwaffe à l'échelle 1/72ème
      . Hawker Hurricane MK.I de la RAF à l'échelle 1/48ème
      . Messerschmitt Bf 109 E-1/B de la Luftwaffe à l'échelle 1/32ème
      . Junkers Ju 87 B "Stuka" de la Luftwaffe à l'échelle 1/48ème
      . Supermarine Spitfire MK.I de la RAF à l'échelle 1/48ème
- 1 jet (Eurofighter Typhoon FGR4 à l'échelle 1/48ème), commémorant le 75ème anniversaire de la Bataille d'Angleterre, est proposé en bonus, décoré aux couleurs d'époque du Hawker Hurricane du Lieutenant Eric James Brindley Nicolson, seul pilote à avoir obtenu la prestigieuse "Victoria Cross" durant la Bataille d'Angleterre (mais également seul pilote du Fighter Command à avoir reçu cette distinction pendant la Seconde guerre mondiale).
NOTE HISTORIQUE - La "Victoria Cross" est la plus prestigieuse récompense pour bravoure face à l'ennemi qui puisse être décernée à des forces britanniques et du Commonwealth. Le 16 août 1940, au cours d'une patrouille au dessus de Southampton avec le 249ème Escadron de la RAF, le Lieutenant Eric James Brindley Nicolson a été touché par quatre obus d'un Messerschmitt Bf 109 qui l'ont blessé à la tête et au pied et mis le feu au réservoir de carburant de son Hurricane. Sur le point d'abandonner son appareil en flammes, il a repéré un autre Messerschmitt Bf 109 l'a ciblé et lui a tiré dessus jusqu'à ce qu'il se retrouve en flammes. C'est seulement après cette action qu'il a sauté en parachute. Il a reçu ainsi la prestigieuse distinction pour avoir continuer à engager l'ennemi après avoir été blessé et se retrouver dans un appareil en flammes, faisant ainsi preuve de bravoure et d'un mépris exceptionnel pour la sécurité de sa propre vie.
Tragiquement, ce pilote remarquable a été tué le 02 mai 1945 alors qu'il était observateur dans un B-24 Liberator du 355ème Escadron de la RAF abattu au dessus de la baie du Bengale. Son corps n'a jamais été retrouvé.
- 1 figurine d'un pilote de la RAF pour l'échelle 1/32ème
- 1 véhicule militaire de la RAF à l'échelle 1/35ème
. Les pages 6 à 19 sont consacrées à une réalisation de Fernando del Pino à partir du kit REVELL Heinkel He 111 H-6 (réf. 04377 datant de 2006) à l'échelle 1/72ème (Titre : "Der Adler Tag").
Le montage, la peinture et l'altération sont de grande qualité.
. Les pages 20 à 27 sont consacrées à une réalisation de Anis El Bied à partir du kit HASEGAWA Hurricane MK.I (réf. 09065 datant de 1999) à l'échelle 1/48ème (Titre :" Death & Glory").
Si les maquettistes de ce magazine sont plutôt globalement des représentants de l'"Ecole espagnole" avec une approche de l'altération plutôt "très marquée", il est intéressant de voir également d'autres approches avec une altération plus "soft" comme ici avec ce Hurricane vraiment très réussi. J'ai déjà pu apprécier les diverses réalisations de son auteur dans le magazine français de maquettisme avions "Wing Masters".

. Les pages 28 à 49 sont consacrées à une réalisation de Juan Villegas à partir du kit EDUARD Bf 109 E-1 ProfiPACK (réf. 3001 datant de 2009) à l'échelle 1/32ème (Titre : "Devils in yellow").
Une superbe réalisation avec une échelle qui favorise grandement la restitution des détails. Je partage le sentiment de l'auteur (ce qui n'enlève absolument rien au travail de qualité réalisé) que l'intrados de l'avion aurait mérité une altération moins prononcée. Le montage sert d'illustration à une nouvelle rubrique "Techniques in detail" qui est vraiment la bienvenue. Ainsi sont abordés deux thèmes : "L'altération avec des huiles" (page 36) et "Les effets obtenus avec des crayons de couleur aquarellables" (page 45, voir PHOTO 3).
La page 40 (voir PHOTO 2) qui montre notamment le processus d'altération d'une bombe avec des crayons de couleur à l'eau a particulièrement retenu mon attention et sera une source d'inspiration.

Beaucoup de photos pour illustrer le montage pas à pas (c'est parfait), mais il manque un peu de texte explicatif à mon goût et les numéros des photos renvoyant au texte mériteraient vraiment d'être de couleur sombre.
PHOTO 2 - Pages 32 et 40 du Magazine Aces High n°6
© 2015 AK Interactive
.  Les pages 50 à 57 sont consacrées à une réalisation de Mario Gabas à partir du kit HASEGAWA Junkers Ju 87 B-2 Stuka (réf. 09113 datant de 2003) à l'échelle 1/48ème (Titre : "The trumpets of Jericho").
L'altération est très bien dosée et réaliste (voir PHOTO 4) pour une très belle réalisation qui intègre habilement un ensemble d'amélioration de la marque AIRES : bravo à son auteur ! Chacune des photos comporte un numéro (de couleur blanche pas toujours très lisible) correspondant à un texte explicatif assurant une approche pas à pas très claire.
. Les pages 58 à 69 sont consacrées à une réalisation de Miguel Morales à partir du kit TAMIYA Supermarine Spitfire MK.I (réf. 61032 datant de 1993) à l'échelle 1/48ème (Titre : "Live to fly, fly to live").
Comme pour le Bf 109 E précédent, le montage sert d'illustration à deux thèmes de la rubrique "Techniques in detail" : "La peinture d'un siège" (page 62) et "L'altération d'un camouflage noir" (page 65, voir PHOTO 3). On peut souligner, que le recours au produit "Black Camouflage AK2075 Paneliner" assure une restitution du plus bel effet des lignes de panneaux (image n°5 page 65).
PHOTO 3 - Pages 45 et 65 du Magazine Aces High n°6
© 2015 AK Interactive
. Les pages 70 à 73 montre une réalisation de Istvan Michako à partir du kit  REVELL Eurofighter Typhoon Single Seater (réf. 04568 datant de 2006) à l'échelle 1/48ème (Titre : "Battle of Britain then an now")
Pas de montage pas à pas pour ce montage original d'un jet commémorant le 75ème anniversaire de la Bataille d'Angleterre (voir NOTE HISTORIQUE au début de l'analyse). Concernant le pilote de Hurricane évoqué, selon sources consultées, son nom s'écrit sans "h".
. Les pages 74 à 77 proposent une figurine intégrée à une scénette réalisée par Roberto Ramirez à partir d'un kit ANDREA MINIATURES pour l'échelle 1/32ème (Titre : "Five minutes after the tea").
. Les pages 78 à 81 proposent un véhicule militaire réalisé par Francisco J. Martinez à partir du kit TAMIYA British Light Utility Car 10 HP (réf. 35308 datant de 2010) à l'échelle 1/35ème (Titre : "RAF 10HP Tilly").
Je n'ai pas un intérêt particulier pour les véhicules militaires, mais j'ai eu un coup de cœur pour cette superbe réalisation (voir PHOTO 4) avec un fini très réaliste du plus bel effet : mes félicitations à son auteur! Pour une meilleure clarté, je regrette que les numéros des photos du montage pas à pas n'aient pas été répétés devant les petits textes explicatifs.
PHOTO 4 - Pages 55 et 81 du Magazine Aces High n°6
© 2015 AK Interactive
. La page 81 nous informe sur le sujet abordé dans le prochain numéro, qui sera un numéro spécial dédié aux avions en finition "métal naturel" avec notamment l'utilisation du produit "Xtreme Metal" de la marque maison AK Interactive et les techniques d'altération appropriées.
Une très bonne idée pour un thème qui devrait intéresser tous les maquettistes soucieux de la reproduction souvent un peu fastidieuse d'une surface en "métal naturel".
------
Bilan
En toute objectivité, je trouve que le magazine se bonifie avec l'introduction d'une rubrique "Techniques in detail" et une petite photo en couleur de la boîte des kits utilisés.
Deux petites coquilles se sont glissées à l'impression (Revel page 7 au lieu de Revell, Nicholson au lieu de Nicolson page 70). Je regrette que les références des kits (utiles au maquettiste qui souhaitent se les procurer plus rapidement) ne soient pas systématiquement indiquées. L'utilisation d'un numéro dans chaque photo des montages pas à pas est parfaite (attention cependant à la visibilité de la couleur utilisée selon le fond clair ou foncé), mais ce numéro devrait être systématiquement indiqué devant le texte explicatif (qui mériterait d'être un peu plus développé pour certains montages proposés) pour plus de clarté. Une fois de plus, je constate que l'échelle 1/72ème est sous représentée (aussi bien au niveau des avions que des véhicules militaires) et j'implore Daniel Zamarbide Suarez, rédacteur en chef de ce magazine que j'apprécie vraiment, de penser pour l'avenir un peu plus à nous malheureux oubliés de l'échelle 1/72ème!
Un très bon nouveau numéro de ce magazine de qualité!
Hautement recommandé par aek172
------------
Mes remerciements à Fernando Vallejo Calleja de la société AK Interactive qui a fourni un exemplaire de ce magazine
Chers lecteurs, lorsque vous communiquez avec cette société, merci de mentionner que vous avez vu l'analyse de ce produit sur AVIONS EN KITS 1/72 !

10 janvier 2016

ZOOM SUR N°11 [Luftwaffe Gallery Special Album n°2]

La très intéressante série "Luftwaffe Gallery" de l'auteur Erik Mombeeck (voir ici) s'est agrandie avec un n°2 "Special Album" consacré à l'Escadre de chasse (Jagdgeschwader) 77.
A côté des numéros "standard" de 56 pages traitant de différents thèmes (actuellement au nombre de 4, voir PHOTO 1), des numéros de 96 pages dédiés à une Escadre de chasse en particulier sont proposés et intitulés "Special Album".
PHOTO 1 - Premières de couverture des quatre numéros disponibles
© A.S.B.L. La Porte d'Hoves
Après un premier numéro "Special Album" (voir PHOTO 2) consacré à la JG 26 de 1937 à 1945 et intitulé "The Abbeville Boys" (malheureusement épuisé du fait d'un tirage limité), le second numéro s'intéresse à une Escadre de chasse peu souvent traitée dans les publications, la JG 77 de 1938 à 1945 avec pour titre "Fighting On Every Front". C'est ce dernier que je vous propose d'analyser aujourd'hui.
PHOTO 2 - Première de couverture du Special Album n°1 dédié à la JG 26
© A.S.B.L. La Porte d'Hoves
------------
Présentation générale
On retrouve le format A4 paysage (29.7cm x 21 cm) avec couverture souple de la série qui permet une restitution valorisante des 31 profils en couleur proposés. Ces derniers sont toujours réalisés par l'illustrateur Thierry Dekker. Ils constituent, de par la qualité des détails restitués, une superbe source d'inspiration pour les maquettistes. A souligner qu'en pages 61 et 62 sont proposés un profil côté gauche, un profil côté droit et une vue du dessus d'un Messerschmitt Bf 109 G-2 trop, "2 noir" de la 2./JG 77 en Tunisie début 1943 (camouflage RLM 79 Sandgelb avec serpentins en RLM 80 Olivgrün / RLM 78 Hellblau). Le tout est basé sur pas moins de quatre photos.
L'impression de la publication est de qualité, les nombreuses photos souvent inédites (233 en noir et blanc et 1 en couleur) viennent illustrer un texte en anglais concis mais précis.
Ce nouveau numéro "Special Album" de 96 pages à tirage limité, publié en août 2015, est disponible au prix de 29.90 EUR notamment sur le site de l'auteur (cliquer sur le logo/lien "Luftwaffe Fighter Pilots" dans la colonne de droite du blog). 
PHOTO 3 - Première et quatrième de couverture du Special Album n°2 dédié à la JG 77
© 2015 A.S.B.L. La Porte d'Hoves
Commentaire
. Sur la première de couverte, le profil en couleur proposé est celui d'un Bf 109 E-1 du II./JG 77 en Grèce en 1941 (que l'on retrouve page 29) et la photo est celle d'un Bf 109 G-6/R6 trop . du II./JG 77 en Italie en 1943 qui porte un emblème sur le capot moteur et un autre sous le cockpit (que l'on retrouve en page 76).
. Sur la quatrième de couverture, le profil proposé est celui d'un Bf 109 E-1 de la 6.(J)/Tr.Gr.186 en Allemagne début 1940 (que l'on retrouve en page 9).
. Le Messerschmitt Bf 109 G-6/R6 est un Bf 109 G-6 avec deux canons de 20 mm montés en gondoles sous les ailes (Rützsatz R6) destinés à augmenter la puissance de feu.
------
Le contenu
Comme nous sommes en présence d'un album, la démarche consiste à suivre l'évolution historique de la JG 77, de ses débuts en 1938 jusqu'à sa fin en mai 1945.
On peut découvrir par exemple, page 92, que le 1er Groupe de l'Escadre (I./JG 77) a payé un lourd tribu le 23 décembre 1944, dans le contexte de la "Bataille des Ardennes", avec 9 appareils perdus et 6 pilotes tués.
Ce qui est notable avec cette Escadre de chasse de la Luftwaffe, c'est qu'elle a combattu sur tous les fronts (Pologne, Norvège, Pays-Bas, France, Grèce, Roumanie, Russie, Italie, Tunisie, Allemagne...) et n'a utilisé quasi exclusivement que le Messerschmitt Bf 109 dans toutes ses versions. De fin août à novembre 1943, dans une période transitoire de transfert au nord de l'Italie et en attendant de nouveaux Messerschmitt Bf 109 G-6, la JG 77 a utilisé des Macchi MC-205 veltro italiens capturés (pages 77 et 78).
Cet album permet de suivre en parallèle l'évolution de l'Escadre de chasse avec celle du Messerschmitt Bf 109 dans ses différentes versions bien illustrées avec les profils proposés.
Détail des versions illustrées :
. Bf 109 E-1 (pages 3-4-9-29-31), E-3 (pages 5-7-15-17-19-21), E-4 (page 33), E-7 (pages 23-27-28-35)
PHOTO 4 - Profil Bf 109 E-7 trop et photos page 35
© 2015 A.S.B.L. La Porte d'Hoves 
. Bf 109 F-4 (pages 41-47-53)
. Bf 109 G-2 (pages 49-55-59-61), G-6 (pages 69-71-73-81), G-14 (page 95)
. Bf 109 K-4 (pages 87-89)
PHOTO 5 - Profil Bf 109 K-4 et photo page 87
© 2015 A.S.B.L. La Porte d'Hoves
Un autre aspect passionnant est de voir au travers de cet album, par le biais des photos sélectionnées et des profils proposés, la grande variété des emblèmes portés par les Messerschmitt de l'Escadre au niveau des Groupes (Gruppen) et des Escadrilles (Staffeln).
On apprend ainsi que le célèbre emblème, un cœur rouge (emblème personnel du défunt Commandant d'escadre Joachim Müncheberg . ) a été peint sur les capots moteur des Bf 109 G en juin 1943.
. Il a reçu le commandement de la JG 77 le 1 octobre 1942. Cet as, ayant effectué plus de 500 missions avec 135 victoires, est décédé le 23 mars 1943 lors d'un combat aérien au dessus de la Tunisie, suite à une collision en vol avec un Spitfire de l'USAAF (52th FG, 15th AF).
------
Conclusion
La restitution par l'auteur en un album de 96 pages de l'histoire d'une Escadre de chasse de la Luftwaffe basée sur de longues recherches factuelles (témoignages et documents recueillis) est tout simplement remarquable. L'ouvrage se feuillète comme un album avec un texte très instructif qui vient judicieusement légender les nombreuses photos souvent inédites proposées. Ces dernières servent de support à la réalisation de profils très réussis qui feront le bonheur des maquettistes.
A mes yeux, la meilleure publication à ce jour dans cette série "Luftwaffe Gallery"!
Mon seul regret dont j'ai fait part à l'auteur, dans la mesure où ce type de publication s'adresse à des maquettistes et/ou historiens, est l'absence d'indication des teintes RLM de camouflage pour chaque profil en couleur proposé.
Hautement recommandé par aek172
Je tiens à remercier tout particulièrement l'auteur Erik Mombeeck pour m'avoir aimablement fourni un exemplaire de cette publication.