AVERTISSEMENT : "Le fait d'aborder des avions de chasse de la Luftwaffe pendant la seconde guerre mondiale ne signifie en rien que je cautionne ou fasse l'apologie du régime allemand de cette période, bien au contraire." aek

31 mars 2020

A LA LOUPE N°25 [ Décalcomanies BULLSEYE MODEL AVIATION 48-010 Yoxford Boys #2]

Bullseye Model Aviation est une marque américaine de décalcomanies qui est apparue en 2014. C'est en fait un nouveau départ de l'ancienne marque de décalcomanies Afterburner Decals qui a cessé son activité fin 2012. Elle est orientée "jets" avec les huit premières planches consacrées aux F-15, F-16, F/A-18. Ne proposant pas de site web dédié, ses produits sont vendus exclusivement par la boutique en ligne Sprue Brothers Models LLC (voir ici). Si je parle aujourd'hui de cette marque, c'est qu'elle a eu la très bonne idée de sortir de son domaine de spécialisation et de proposer en 2019 à l'échelle 1/48ème quatre planches de décalcomanies dédiées à des N.A. P-51D Mustang affectés au 357th FG de la 8th AF baptisé "Yoxford Boys" (références BMA 48-009, BMA 48-010, BMA 48-011 et BMA 48-012). Par rapport aux décorations proposées et un de mes futurs projets de montage, j'ai fait l'acquisition de la référence BMA 48-010 que je vous présente aujourd'hui.
Chaque planche est proposée au prix de 14,99 USD (soit environ 13,60 EUR). Pour ma commande d'une planche, les frais d'expédition pour la France se sont élevés à 5,94 USD (soit environ 5,40 EUR).
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CONTENU DE LA REFERENCE BMA 48-010
Le produit est présenté dans une pochette en plastique transparent de format 29 cm x 15,5 cm avec une fermeture à zipCette pochette contient deux planches de décalcomanies et des feuilles d'informations/instructions très complètes.
☀ Les décalcomanies (voir PHOTO 1)
Elles sont disposées sur une planche principale de format 20,7 cm x 13 cm qui propose l'ensemble des marquages et une plus petite de format 9,3 cm x 9,3 cm qui offre deux jeux de cocardes (fond blanc ou grisé). Pour chacune d'elles, une fine feuille vient assurer leur protection. L'impression de grande qualité a été confiée à la société italienne Cartograf (une référence en la matière).
Remarque : les petits marquages (stencils) ne sont pas fournis, mais peuvent être récupérés sur les planches de décalcomanies de la superbe maquette Eduard du P-51D Mustang ou encore sur une planche de la marque de décalcomanies Fündekals (voir ici). 
PHOTO 1 - Les planches de décalcomanies de la référence BMA 48-010
© 2019 Bullseye Model Aviation
☀ Les feuilles d'informations/instructions
Quatre feuille recto/verso au format 21,6 cm x 28 cm pliées en deux (pour tenir dans la pochette) proposent des profils en couleur, des informations sur les appareils sélectionnés et sur le 357th FG (bref historique et camouflage) et des instructions sur les bandes d'identification.
Remarque : le 357th FG était constitué de  trois escadrons identifiables par un code : G4 pour le 362nd FS, B6 pour le 363rd FS et C5 pour le 364th FS. A partir de novembre 1944, une couleur a été appliquée sur la gouverne de direction des P-51D mustang du Groupe : blanche (mais jamais appliquée) pour le 362nd FS, rouge pour le 363rd FS et jaune pour le 364th FS.
Feuille 1 recto
Présentation générale des profils des P-51D Mustang sélectionnés (seulement 7 alors que 9 ont été retenus ?) et informations sur les 9 appareils retenus.
Feuille 1 verso
Profils gauche et droit de deux appareils (P-51D-5 44-13408 364th FS et P-51D-5 44-13558 362nd FS de début de production sans nageoire dorsale) au camouflage vert foncé/"métal naturel" (voir PHOTO 2).
Feuille 2 recto
Profils gauche et droit de deux appareils (P-51D-5 44-13334 362nd FS et P-51D-5 44-13548 364th FS de début de production sans nageoire dorsale) au camouflage vert foncé/"métal naturel" pour le premier et vert foncé/gris mer moyen pour le second (voir PHOTO 2).
PHOTO 2 - Profils en couleur n°1-2-3-4 de P-51D Mustang du 357th FG BMA 48-010
© 2019 Bullseye Model Aviation
Feuille 2 verso
Profils gauche et droit de deux appareils (P-51D-10 44-14896 362nd FS et P-51D-5 44-13334 362nd FS avec nageoire dorsale) au camouflage vert foncé/gris mer moyen (voir PHOTO 3).
Feuille 3 recto
Profils gauche et droit de deux appareils (P-51D-5 44-13318 364th FS et P-51D-5 44-13887 363rd FS -- avec nageoire dorsale) au camouflage vert foncé/gris mer moyen (voir PHOTO 3).
-- Concernant cet appareil, trois photos en noir et blanc sont présentées dans la référence 1 et une en noir et blanc dans la référence 5 (citées en fin d'article). De plus, une vidéo d'époque (voir ici) le montre en couleur. Comme on peut le voir sur une des photos, ce Mustang était équipé sur le dessus de la verrière d'un rétroviseur de type P-38 Lightning (voir article ici) et non pas de type Spitfire comme indiqué sur le profil.  
PHOTO 3 - Profils en couleur n°5-6-7-8 de P-51D Mustang du 357th FG BMA 48-010
© 2019 Bullseye Model Aviation 
Feuille 3 verso
Profil gauche et droit d'un P-51D-5 44-13735 362nd FS sans nageoire dorsale au camouflage vert foncé/gris mer moyen et une vue de dessus/dessous pour montrer l'emplacement des bandes d'identification sur le Mustang (voir PHOTO 4).
Feuille 4 recto
Informations notamment sur les couleurs de la casserole d'hélice et les dimensions des bandes d'identification (voir PHOTO 4).
PHOTO 4 - Profil en couleur n°9 d'un P-51D Mustang du 357th FG et infos diverses BMA 48-010
© 2019 Bullseye Model Aviation
Feuille 4 verso
Historique synthétisé du 357th FG et informations sur le camouflage -- du P-51D Mustang au sein du 357th FG.
-- Comme indiqué, les couleurs de camouflage (vert/gris) appliquées en escadron sur le P-51D Mustang au sein du 357th FG continuent à faire débat. Il y a trois principales "écoles de pensée" : couleurs de la RAF (Dark Green/Medium Sea Grey), couleurs de l'USAAF (Olive Drab/Neutral Grey) et utilisation des couleurs RAF et USAAFLibre au maquettiste de se faire sa propre opinion en fonction des photos et publications qui sont disponibles. En la matière, des informations utiles peuvent être trouvées notamment dans les références 1 et 2 citées en fin de cet article.
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BILAN
Ce n'est pas la première fois qu'une marque de décalcomanies s'intéresse à des P-51D Mustang du 357th FG. Ainsi la marque américaine Eagle Strike (qui a cessé son activité) proposait au début des années 2000 une série de planches dédiées à des P-51D Mustang (mais également P-51B) de ce Groupe. En 2007, faisant suite à la publication d'un superbe ouvrage consacré au 357th FG (voir référence 1), la marque américaine EagleCals de Eagle Editions Ltd. a proposé trois planches de décalcomanies traitant chacune de trois P-51D Mustang (en finition "métal naturel" ou camouflage vert/gris). Ces dernières sont toujours disponibles au catalogue de la marque (voir revue ici).
En revanche, je pense que c'est la première fois que des P-51D Mustang du 357th FG camouflés (gris/vert) ou semi-camouflés (vert/"métal naturel") sont proposés en aussi grand nombre dans une seule planche de décalcomanies (9 décorations avec cette référence BMA 48-010). Avec les quatre planches disponibles, on arrive au nombre remarquable de 33 possibilités de décorations. La qualité d'impression des décalcomanies est superbe et les décorations choisies sont variées et pour certaines n'ont jamais été proposées auparavant. Le travail est remarquable, je regrette simplement que les sources de référence qui ont permis de réaliser les décorations proposées ne soient pas indiquées!
Les plus
. Une qualité d'impression optimale (finesse et précision)
. 9 décorations proposées

. Les grands profils gauche et droit de chaque appareil sélectionné
. Le très bon rapport qualité/prix
Le moins
. L'absence de sources de référence indiquées qui ont été utilisées pour la réalisation des décorations des 9 appareils retenus.
Une très bonne planche de décalcomanies hautement recommandée
★★★★☆
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Références
1 To war with the yoxford boys - The Complete Story of the 357th Fighter Group, Merle C. Olmsted with C.E. "Bud" Anderson, Eagle Editions Ltd. 2004
2 357th Fighter Group, James Roeder, Squadron/Signal Publications, Inc. 2000
3 Mustang Aces of the 357th Fighter Group, Chris Bucholtz, Osprey Publishing Limited 2010
4 Aces of the Eighth Gene B. Stafford and William N. Hess, Squadron/Signal Publications, Inc. 1973
5 Site web www.cebudanderson.com/357fg.htm
6 Site web www.americanairmuseum.com
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